Белка-летяга

Дикие животные
Белки-летяги — это необычные и очень интересные зверьки из семейства беличьих, отряда млекопитающих. Род летяг насчитывает около 14 родов и примерно 40 видовых групп. Основное отличие летяг от обычных белок заключается в строении тела. У летяг между передними и задними конечностями расположены перепонки (кожаные складки), которые позволяют зверькам планировать на достаточно внушительные расстояния. Белки-летяги довольно популярный вид домашних питомцев. Но для содержания в неволе подходит только несколько видов. Поэтому перед тем, как приобрести зверька следует внимательно изучить видовые особенности и прочие характеристики.
Латинское название: Pteromys volans
Охранный статус
Наименьшие опасения
Ареал
Россия, Финляндия, Эстония, Япония, Монголия, Латвия, Китай и Корея
Вес
1-1.5 кг
Класс
Млекопитающие
Длина
от 30 до 60 см
Отряд
Грызуны
Скорость
Скорость полёта у белки 6 – 8 км/секунду
Семейство
Беличьи
Продолжительность жизни
В неволе до 9-13 лет, в дикой природе - 5 лет
Род
Евразийские летяги
Питание
Побеги, листья, кора деревьев, ягоды, грибы, орехи, семена
Враги
Хищные птицы, лисы, волки, соболя, куницы, рыси

Общая характеристика

Белки-летяги внешне немного напоминают обыкновенных белок. Средний размер тела от 15 до 20 см, длина хвоста практически равна длине тела от 10 до 20 см. Среди летяг есть миниатюрные виды размер, которых с учётом хвоста не превышает 20 см. Но встречаются и довольно крупные особи от 40 до 60 см и весом порядка 1-1.5 кг.

Белка-летяга характеристика
В дикой природе средняя продолжительность жизни около 5 лет. В неволе некоторые представители вида могут прожить от 10 до 15 лет.

Общие характеристики внешнего вида:

  1. Тело компактное, небольшого размера.
  2. Кожаная складка (перепонка) от передних конечностей (от запястья) до основания хвоста. У обыкновенной белки-летяги перепонка начинается от передних конечностей и заканчивается не у хвоста как у других видов, а у задних конечностей (до стопы).
  3. Хвост равен длине тела, покрыт густым мехом. У большинства видов мех разделён продольным пробором. В сидячем положении белочка закидывает хвост на спину.
  4. Голова округлая, тупоносая. У некоторых видов вытянутая мордочка.
  5. Уши, закруглённые без кисточек. Широко расставленные, обычно темнее основного окраса.
  6. У всех представителей рода выпуклые, круглые глаза. Это связано с тем, что летяги ведут преимущественно сумеречный и ночной образ жизни.
  7. Передние конечности значительно короче задних.
  8. На каждой лапке по 5 пальцев с цепкими коготками. Исключение скальная белка, у которой коготки тупые.
  9. 2–4 пары сосков для выкармливания потомства.

Мех у белок густой, шелковистый с мягким и плотным подшёрстком. Окрас в зависимости от вида может быть серым, коричневым или бурым. Нижняя часть туловища обычно окрашена в более светлый оттенок или белый цвет. А также существует как минимум один трёхцветный вид. Вокруг глаз чёрный ободок. У некоторых видов есть тёмная маска и полоска на спине.

Летяги линяют по сезону, два раза в году. Зимняя шубка намного плотнее и гуще летней. Под слоем меха вырастает плотный подшёрсток, который защищает булок летяг во время холодов.

Строение перепонки

Кожаная складка предназначена для планирования и увеличения дальности прыжка. В раскрытом виде она заменяет белкам парашют или планер. В спокойном состоянии перепонка складывается вдоль тела. При прыжке перепонка растягивается и помогает зверьку маневрировать и планировать над землёй. 

Белка-летяга виды
Кожная складка, как и всё тело зверька покрыта шерстью, которая не отличается от основного окраса. Иногда по краю перепонки идёт чёрный или более тёмный кантик.

С переднего края перепонка поддерживается подвижной серповидной косточкой, которая идёт от запястья, дина косточки ровна длине предплечья.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Могут ли белки-летяги летать с помощью перепонки?
Елена
Нет, так как перепонка предназначена только для планирования. В кожаной складке нет костей и мышц для осуществления взмахов и других действий, связанных с настоящим полётом.

Ареал обитания

Белки-летяги населяют довольно обширную территорию. Их можно встретить в России, Финляндии, Эстонии, Японии, Монголии, Латвии, Китае и Корее.

В зависимости от вида они предпочитают селиться в лесистой или горной местности. Летяги выбирают для проживания преимущественно лиственные и смешанные лесные массивы. В хвойных лесах представители вида встречаются крайне редко. В горах белки селятся только в пределах высокоствольных лесов.

Распространённые виды белок летяг

На сегодняшний день известно более 40 видов белок летяг. Все виды объединяет ночной образ жизни и кожаная складка (перепонка) для планирования.

Обыкновенная белка-летяга (Pteromys volans)

Обыкновенная белка-летяга

В дикой природе существует около 10 различных подвидов обыкновенных белок летяг. Самыми многочисленными подвидами считаются алтайские, сибирские, уссурийские и якутские белки. Они населяют северные регионы Европы и Азии.

По внешнему виду обыкновенные белки-летяги больше всего напоминают короткоухую белку. Основное отличие — это перепонка (кожаная складка), которая расположена между задними и передними конечностями. Хвост длинный, хорошо опушённый.

Длина тела без хвоста от 14 до 25 см. Хвост обыкновенных белок от 13 до 15 см. Голова имеет округлую форму, мордочка не выраженная, тупоносая. Глаза, как и у всех ночных жителей, выпуклые, круглые, чёрного цвета. Уши небольшие, широко-расставленные с закруглённым краем. На кончике ушей нет кисточек.

Передние лапы короче задних. На каждой лапе по 5 хорошо развитых пальцев с острыми загнутыми внутрь коготками. Лапки обыкновенной белки-летяги позволяют зверьку не только передвигаться по наклонной плоскости, но и удерживать корм и другие предметы.

Шерсть шелковистая и густая, зимний подшёрсток плотный. Окрас серый, серебристый со слабовыраженным бурым или охристым оттенком. Нижняя часть тела более светлая, белого или палевого окраса. На мордочке вокруг глаз чёрные ободки.

Японская малая белка-летяга (Pteromys momonga)

Японская малая белка-летяга

Момонга населяет леса, расположенные в горах на территории Японских островов. Белки этого подвида широко распространены в вечнозелёных лесах на островах Кюсю и Хонсю.

Японская белка — это грызун небольшого размера. Длина тела в среднем составляет 15–20 см без учёта хвоста. Хвост от 10 до 15 см, вес взрослых особей не более 200 г.

Основной окрас серо-коричневый. Нижняя часть тела светлее основного окраса или белая. Продолжительность жизни в неволе около 15 лет. В природе зверьки живут от 5 до 8 лет.

Скальная белка-летяга (Eupetaurus cinereus)

Скальная белка-летяга
В отличие от других подвидов коготки у скальной белки-летяги тупые, а не заострённые.

Скальная летяга находится на грани вымирания из-за ежегодного сокращения популяции, в связи с постоянной вырубкой лесов. В дикой природе насчитывается всего около 1–3 тыс. особей. Виду присвоен статус «вымирающий вид» в реестре МСОП. Белки-летяги населяют скалистые районы в Гималаях. Зверьки живут в лесных массивах на высоте от 2200 до 3700 над уровнем моря.

Длина тела взрослой особи от 50 до 60 см в длину. Хвост очень длинный от 30 до 50 см. Основной окрас тела серый с синим отливом. Грудь, живот и область вокруг ушей у скальной белки окрашены в бежевый или светло-кремовый цвет. Мех густой, плотно прилегает к телу. Хвост пушистый.

Трёхцветная белка-летяга (Hylopetes alboniger)

Трёхцветная белка-летяга

Трёхцветные белки-летяги населяют южные и юго-восточные районы Азии. Белочки встречаются на территории Непала, Китая, Таиланда, Бутана, Лаоса и Вьетнама. Летяги живут на высоте от 1800 до 3500 м над уровнем моря. В Гималаях представители вида встречаются на четырёхтысячной высоте над уровнем моря.

Длина тела взрослой трёхцветной белки-летяги от 20 до 25 см, хвост от 18 до 24 см. Масса тела 200-270 гр. Отличительная черта этого вида заключается в окрасе. Задняя верхняя часть туловища покрыта тёмно-коричневым мехом, лапы и хвост чёрные, а грудь, горло и живот кремовые или светло-серые.

Палаванская белка-летяга (Hylopetes nigripes)

Палаванская белка — это эндемический вид, который населяет территории филиппинских островов. Вид распространён только на двух островах Палаван и Банкалан.

Палаванская белка-летяга

Длина тела без учёта хвоста от 30 до 50 см, хвост 30–35 см. Масса тела взрослой особи примерно 550 гр. Основной окрас серого или светло-серого цвета. Мех густой и плотный.

Индийская гигантская белка-летяга (Petaurista philippensis)

Индийская белка-летяга

Это самый крупный представитель белок летяг в мире. Индийские белки обитают во Вьетнаме, Таиланде, Мьянме, Тайване, на западе Китая в Индии и Индонезии.

Длина тела без учёта хвоста от 40 до 45 см, хвост от 45 до 50 см. Вес взрослых индийских белок от 1.2 до 1.6 кг.

Мех окрашен в тёмно-коричневый, кирпичный цвет. Конечности покрыты чёрными волосками. Нос контрастный розового цвета.

Сумчатая белка-летяга или сахарный поссум (Petaurus breviceps)

Сумчатая белка-летяга

Ещё один интересный и широко распространённый вид — это сумчатый сахарный поссум. Некоторые источники говорят, что он относится к другому подвиду сумчатых, а в других указана информация о его принадлежности к белкам летягам.

Это самый популярный вид домашнего питомца среди белок летяг. Он хорошо приживается и размножается в домашних условиях. В отличие от обычных белок у самок поссума на животе расположена сумка, в которой растёт и развивается потомство.

Родина поссума Австралия, представители вида обитают на восточных континентах, а также на некоторых островах и архипелагах.

Размер взрослого поссума от 15 до 20 см, хвост от 20 до 25 см. Природный окрас верхней части туловища светло-серый, живот и грудь белого цвета. В связи с популярностью поссумов, селекционеры стараются вывести новые цветовые разновидности. В продаже уже можно встретить чисто белых поссумов, коричневатых, чёрных и бежевых.

Мех густой, плюшевый. Вокруг глаз от кончика носа до ушей чёрные полосы. Посередине мордочки от носа и по спине до основания хвоста у природных поссумов тёмная полоса.

В отличие от других летяг у поссума очень гибкий, длинный и подвижный хвост. Он помогает при планировании, а также служит дополнительной опорой при лазанье по деревьям.

Итоговая таблица видов белок-летяг по оценке пользователей
Обыкновенная белка-летяга
2
Скальная белка-летяга
2
Сумчатая белка-летяга
2
Японская белка-летяга
1
Палаванская белка-летяга
1
Индийская гигантская белка-летяга
1
Трёхцветная белка-летяга
0

Чем питаются белки-летяги

Основной рацион белок летяг состоит и растительной пищи. Но некоторые виды не прочь полакомиться насекомыми, личинками и другими белковыми кормами. Есть данные, что некоторые представители рода с удовольствием едят птичьи яйца и птенцов.

Рацион:

  1. Почки лиственных пород деревьев и кустарников.
  2. Молодые побеги, листья, кора таких деревьев, как берёза, ольха, липа, осина и ива.
  3. Ягоды, грибы, орехи, семена.
  4. Ольховые и берёзовые серёжки.
  5. Луговые травы, цветы.

Рацион может отличаться в зависимости от места обитания и вида.

что ест Белка-летяга
Белки-летяги не впадают в спячку, а пережидают холода в дупле (гнезде) с запасами. В период холодов активность зверьков снижается и белки редко выходят за пределы своего уютного домика.

Большинство видов проживающих в северных районах и в холодных климатических зонах делают запасы на зиму. В основном запасы состоят из растительной пищи. Туда входят серёжки берёзы и ольхи, шишки с семенами, орехи и другие продукты с большим сроком хранения.

При содержании белок летяг в домашних условиях необходимо обеспечить им полноценный рацион, который будет включать в себя все пункты из списка. В отличие от большинства одомашненных грызунов белки-летяги не могут полноценно расти и развиваться на магазинных смесях.

Образ жизни и особенности характера

Можно сказать, что белки-летяги активны круглый год, они не впадают в настоящую спячку. Летяги во время холодов ненадолго засыпают и просыпаться, чередуя периоды сна с бодрствованием. Зверки мало едят и практически не выходят из гнёзд. Но с приходом первого тепла белочки полностью восстанавливают активность.

Жизненный уклад белок летяг

Как и обыкновенные белки, летяги большую часть времени проводят на деревьях и редко спускаются на землю. Они ведут преимущественно сумеречный и ночной образ жизни. Хотя бывают и исключения, когда самки и молодые бельчата появляются в дневное время суток.

Белка-летяга животное
Весь вечер и ночь белки посвящают поискам корма и обустройству гнезда. Часть пищи летяги поедают, другую часть складывают в гнезде на зиму.

Белочки строят гнёзда на высоте от 5 до 15 метров в старых дуплах и других подходящих пустотах на деревьях. Некоторые летяги занимают птичьи гнёзда или скворечники. Скальные белки иногда селятся в сухих расщелинах и чужих норах на высоте от 3 до 6 м.

Белки-летяги не бояться людей и часто селятся вблизи жилья, в парках и скверах. А также около амбаров и зернохранилищ, где есть бесконечный источник корма.

Летяги строят круглые гнёзда из соломы, травинок, мягкой коры, мха, лишайников и птичьих перьев. Во время линьки зверьки утепляют гнёзда выпавшей шерстью.

Образ жизни белки-летяга
В поисках пищи летяги перепрыгивают с дерева на дерево. За один прыжок белки могут преодолеть дистанцию от 50 до 90 метров благодаря кожной складке между передними и задними конечностями.
Рекомендуем по теме

Зверьки регулируют свой «полёт» с помощью хвоста и раскрытия перепонки. Во время прыжка складка расправляется и обеспечивает парение над землёй. При перелёте с дерева на дерево белки расставляют в стороны передние лапки, а задние прижимают к хвосту, тем самым образуя треугольник.  

Посадку на ствол белки совершают по касательной, после чего вцепляются коготками в кору и быстро перемещаются на другую сторону дерева. Это своего рода защитный инстинкт, который уберегает белочку от атаки хищных птиц. Если понаблюдать за белками, то становится ясно, что они ни минуты не сидят на одном месте и постоянно перемещаются вверх, вниз и вокруг ствола.

Разглядеть белку в ветвях довольно сложно. Благодаря окрасу и небольшому размеру, они прекрасно маскируются. При виде человека или другой опасности летяги прячутся за ствол и становятся невидимыми. Исключение составляет момент перелёта с дерева на дерево. В этом случае белку, видно, невооружённым глазом.

Следы на земле по понятным причинам белки практически не оставляют. Но если приглядеться внимательно, то можно заметить кучки помёта вблизи постоянных маршрутов. Экскременты чем-то напоминают муравьиные яйца.

Вопрос эксперту
Какие звуки издают белки-летяги?
Елена
У летяг довольно разнообразный звуковой диапазон. В момент эмоционального напряжения или опасности они издают стрекочущие и щёлкающие звуки. Чем сильнее возбуждена белка, тем громче и резче будет звук. В спокойном состоянии они практически не переговариваются или делают это настолько тихо, что человек не может уловить звуки. Если удаётся услышать спокойное бормотание, то оно напоминает воркование или тихие щелчки. Обычно таким способом самочки переговариваются с потомством.

Характер и повадки

Летяги социальные животные и нередко селятся по несколько особей в одном гнезде. Часто такие семьи состоят из 2–3 самок, одного взрослого самца и нескольких детёнышей, которые предпочли остаться с родителями. Взрослые самцы редко уживаются в одном гнезде, но свободно существуют на одной кормовой территории. Самочки могут проявлять агрессию к посторонним особям во время вынашивания и воспитания потомства.

Белки-летяги неагрессивные и непугливые. Часто селятся рядом с человеческим жильём, но в отличие от обычных белок стараются не попадаться на глаза. С другими представителями животного мира белки не ссорятся, а предпочитают прятаться или убегать.

Читайте также:
Бурундук

Размножение и выращивание потомства

Изучение периодов размножения и воспитания потомства до сих пор продолжается, так как летяги очень скрытные в их поведении много белых пятен. Этому способствует ночной образ жизни и удалённые места обитания животных. Поэтому точных данных об одних видах известно мало, а о других их практически нет.

Брачный сезон

Известно, что у большинства видов брачный период начинается с приходом тепла и повторяется примерно через 1.5 месяца. Самка при наличии тепла и хорошей кормовой базы может принести потомство два раза в год. К примеру, в южной Финляндии первый сезон начинается в марте, а второй проходи уже в конце апреля. В северных регионах первый период начинается в конце марта, а второй наступает в мае.

белки-летяга размножение

 

Продолжительность беременности и роды

Беременность в среднем может длиться от 4 до 6 недель в зависимости от вида. Количество детёнышей от 1 до 2. У некоторых видов возможно рождение 4 детёнышей в помёте. Малыши весят от 2 до 6 г.

бельчата белки-летяги
Сахарные поссумы после рождения перебираются в материнскую сумку и первые выходят наружу полностью обросшими и с открытыми глазами.

Бельчата рождаются слепыми и голыми. Через несколько дней у них на теле появляется пушок, а через 12–15 дней открываются глаза. Белки млекопитающие и кормят малышей молоком до 2-2.5 месяцев.

Первый выводок появляется в конце апреля, начале мая, второй в июне или июле. Иногда самочки пропускают второй период или он смещается на конец лета. Тогда малыши появляются в конце августа или в сентябре.

В неволе белки размножаются плохо и брачные периоды практически не зависят от сезонности. Исключение составляют сахарные поссумы, которые отлично размножаются в домашних условиях.

Забота о детёнышах

Самцы белки-летяги принимают активное участие в воспитании потомства. В период роста и развития малышей они наравне с самкой греют и вылизывают детёнышей. А также кормят самочку всё время пока она занята с малышами.

белки-летяга среда обитания
В одном гнезде могут родить сразу две или три самки

Белки-летяги очень заботливые мамочки, они не делят малышей на своих и чужих, а воспитывают и выкармливают всех детёнышей из гнезда одинокого.

 

Уже на 35–40-день детёныши впервые выходят из гнезда, но не удаляются от него более чем на пару метров. В возрасте 45–50 дней бельчата крепнут и пробуют совершать первые прыжки в пределах дерева с материнским гнездом. Родители не уходят от деток и в случае неудачного прыжка ловят и возвращают малышей в гнездо. На второй месяц после рождения детёныши переходят на взрослые корма и учатся планировать с дерева на дерево.

Самостоятельные детки часто не покидают родительские гнёзда и остаются на совместную зимовку. Иногда самочки всю жизнь живут рядом с родителями, в отличие от самцов, которые покидают гнёзда после полового созревания.

Естественные враги

В естественной природе у белок много врагов. На маленьких грызунов охотятся хищные птицы, лисы, волки, соболя, куницы, рыси, домашние и дикие коты. 

враги белок-летяг
Часть врагов опасна только на земле, так как не умеет взбираться по деревьям.

Хоть белочки очень шустрые, но при падении на землю они часто теряются и становятся добычей расторопных хищников. В основном добычей зверей и птиц становятся молодые, старые или больные особи.

Наряду с прочими врагами «условными врагами» белок летяг можно считать конкурирующие виды. Такие зверьки, как бурундуки, обычные белки или дневные птицы могут разорить зимние кладовые и оставить летяг без запасов. В таком случае бельчонок может погибнуть от холода и голода.

Но самый большой вред популяции наносит человек. Специально на белок никто не охотится, но вырубка лесных массивов заставляет летяг мигрировать. Во время переселения часть зверьков погибает или попадает в лапы хищников. Наряду с антропогенным воздействием, для белок смертельно опасны лесные пожары. В пламени может погибнуть практически всё поголовье, так как летяги неспособны убежать от сильного пожара.

А как вы считаете нужно ли принимать меры по защите белок летяг от вымирания? Если да, то какие?
Запретить вырубку леса на территории проживания.
100%
Обеспечить белок летяг дополнительным местом для проживания и кормления. Оборудовать гнёзда и кормушки.
0%
Переселить белок летяг в заповедники и зоопарки.
0%
Использовать все доступные методы защиты и охраны популяции.
0%
Я считаю, что не только белки-летяги, но и другие виды животных нуждаются в охране и защите.
0%
Я не считаю, что белок летяг нужно защищать.
0%
Проголосовало: 6

Интересные факты

Факты о белки-летягах

Белки-летяги очень необычные и удивительные звери. В живой природе их практически невозможно заметить, а образ жизни и внешний вид вызывает неугасающий интерес.

Интересное про белок летяг:

  1. Своё название белка получила благодаря умению парить над землёй.
  2. Зубы белок летяг, как и всех грызунов растут на протяжении всей жизни.
  3. У белок летяг помимо вибриссов, которые расположены на мордочке есть чувствительные волоски на передних конечностях.
  4. Благодаря хвосту и перепонке, летяги могут изменить угол полёта на 90° по нескольку раз за одно планирование. Это помогает избежать столкновения и откорректировать курс полёта.
  5. Летяги в отличие от обычных белок не ломают скорлупу орехов, а делают небольшое отверстие, через которое выедают ядрышко.
  6. В отличие от других животных белки делают зимние запасы исключительно из растительных продуктов.
  7. Чтобы прыгнуть и спланировать на большое расстояние, белки-летяги забираются повыше. Точка приземления должна находиться на 2–3 метра ниже стартовой отметки.
  8. Белки-летяги пережидают зиму группами по 3–8 особей. Свернувшись, клубком они греют друг друга. В течение дня белочки, которые спали в клубке, меняются местами, с особями, которые спали снаружи клубка, чтобы они смогли погреться.

Белки-летяги считаются малоизученным видом, так как об их поведении, размножении и жизни известно очень мало достоверной информации.

Часто задаваемые вопросы

Кусаются белки-летяги или нет?
Можно ли приручить дикую белку летягу?
Сколько живут белки-летяги?
Оцените статью
( 2 оценки, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.