Лошадь

Домашние животные
Лошади это сильные, выносливые и очень красивые животные, обладающие грацией и благородной осанкой. На протяжении многих веков лошади верой и правдой служили человеку, способствуя развитию сельского хозяйства, и принимая участие в кровопролитных войнах. Хотя лошади давно стали привычными домашними питомцами, на земле еще остались их дикие сородичи, которые ведут тот же образ жизни, что и их гордые и непокоренные предки многие тысячелетия назад.
Латинское название: Equus
Охранный статус
Вызывающие наименьшие опасения
Ареал
Весь мир, за исключением Антарктиды
Вес
От 400 до 600 Кг
Класс
Млекопитающие
Длина
До 2.4 м
Отряд
Непарнокопытные
Скорость
От 35 до 60 км/ч
Семейство
Лошадиные
Продолжительность жизни
До 40 лет
Род
Лошади
Питание
Свежая и сухая трава, злаки и овощи
Враги
Волки, рыси

Лошадь: общая характеристика

Лошади относятся к отряду млекопитающих непарнокопытных животных, и принадлежат к роду лошадиных. Согласно научной классификации, в семейство лошадиных также входят куланы, кианги, ослы, зебры и дикие лошади Пржевальского.

животные лошади
Домашние лошади единственный подвид диких коней, сохранившийся до наших дней

Это крупные, но стройные животные, с отлично развитой мускулатурой и длинными крепкими конечностями. У лошадей большая голова, имеющая вытянутую удлиненную форму, выразительные глаза с миндалевидным разрезом, широкие ноздри и заостренные уши. Тело округлой формы, шея длинная и мускулистая. Ноги оканчиваются ороговевшими копытами Рост взрослых особей колеблется в пределах 150-190 см, а весят они от 400 до 600 кг.

Вес представителей тяжеловесных пород может доходить до 900-1400 кг. А миниатюрные пони, которые также принадлежат к семейству лошадей, имеют рост от 120 до 150 см, а весят в среднем 100-200 кг.

Отличительной особенностью лошадей являются их роскошная, развевающаяся грива, и длинный хвост. Тело коней покрыто короткими жесткими волосками, а вот волос на хвосте и гриве имеет более мягкую и шелковистую структуру.

дикие лошади
Лошади не только красивые, но и очень умные животные

Средняя продолжительность жизни домашних лошадей составляет 25-30 лет, хотя известны случаи, когда эти животные достигали почтенного 40-летнего возраста.

Что касается характера, то одомашненные лошади покладистые, дружелюбные и миролюбивые создания. Они сильно привязываются к своему владельцу, и между конем и человеком устанавливаются теплые доверительные отношения, конечно, при условии, что хозяин будет заботиться и ухаживать за своим верным питомцем. Ведь лошади обладают высоким интеллектом и отличной памятью, и при жестоком обращении обязательно отомстят обидчику, укусив его, или нанеся мощный удар копытом.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Скажите пожалуйста, умеют ли лошади плавать?
Елена
Эти животные не просто умеют, но и очень любят плавать, и с удовольствием купаются в открытых водоемах. Причем, специально обучать лошадь плавать не надо, у них это врожденное умение.

История происхождения лошадей

Эти животные имеют очень древнее происхождение, и их эволюционный путь был сложным и длинным. Согласно археологическим раскопкам, предок современных коней появился около 60 миллионов лет назад на территории нынешней Северной Америки. Родоначальником современных лошадей стал гиракотерий – небольшой зверек, высотой до 20 см, своим внешним видом больше напоминавший детеныша олененка. У этих созданий было плотное коренастое тело, пятнистая или полосатая шкура, короткие пятипалые лапы и выпуклая спина, а питались они листьями кустарников и фруктами.

происхождение лошадей
Гиракотерий – общий предок животных семейства лошадиных

55 миллионов лет назад от рода гиракотерия отделился подвид зверей, названных орогиппусами, хотя и они еще не были похожи на привычных всем лошадей. В ходе многовековой эволюции орогиппусы видоизменялись, разделяясь на многочисленные формы животных. Некоторые виды оказались тупиковой ветвью, и полностью вымерли, другие же, например, мезогиппусы смогли приспособиться к условиям окружающей среды, и в них уже можно было разглядеть черты коней. Мезогиппус стал выше, обзавелся легким корпусом и стройными ногами, что позволило ему успешно убегать от хищников, а его зубы могли перемалывать сухую, жесткую растительность американских саванн.

Потомки этих существ плиогиппусы практически уже приобрели вид современных коней, и примерно 2 миллиона лет назад начали массовую миграцию на другие континенты через перешеек Берингии – участок суши, соединявший континенты северного и южного полушарий. Некоторые особи остались в Африке, став родоначальниками зебр. Но многие плиогиппусы дошли до Ближнего Востока, положив начало линии ослов, онагров, и собственно диких лошадей.

лошадь характеристика
Лошади одни из самых древних животных на планете

Интересный факт: хотя формирование лошадей началось на Американском континенте, там их предки к 6 веку до нашей эры вымерли. И народы, населяющие южную и северную части Нового света увидели коней только в 15 веке, во времена завоеваний и покорения европейскими колонизаторами.

Кем и когда были одомашнены лошади

История приручения лошадей уходит корнями в глубокую древность, ведь эти непарнокопытные были одними из первых животных, которых одомашнил человек. Некоторые историки называют поразительную дату такого знаменательного события – 15 тысячелетие до нашей эры. И основывают свои предположения на том факте, что при раскопках стоянок людей, живших в эпоху позднего палеолита, было найдено множество скелетов и костей тарпанов – предков современных лошадей. Да и в пещерах сохранилось немало наскальных рисунков с изображением коней.

сколько лет живут лошади
Лошади были одомашнены более 5 тысяч лет назад

Правда, ученым пока не удалось прийти к единому мнению, принадлежат ли те останки домашним коням, или же, это кости диких лошадей, ставших объектом охоты древнего человека. Поэтому большинство экспертов считают, что одомашнивать лошадей начали 6000-5000 лет назад, то есть, в период неолита, и сделали это кочевники, населяющие просторы Сибири, Казахстана и Монголии.

Судя по тому, что возраст лошадей, скелеты которых раскопали в поселениях людей каменного века, не превышал 5 лет, первые домашние кони все-таки употреблялись в пищу, а не служили в качестве рабочей силы.

Применять коней, как вьючных животных, начали примерно в 4800 году до нашей эры представители Хвалынской культуры, обитавшие на Северном Кавказе и Среднем Поволжье. А приспособили лошадей для верховой езды люди из Ботайской цивилизации, поселения которых были распространены по всей территории Северного Казахстана. При раскопках их стойбищ археологи нашли немало черепов коней, на зубах которых остались следы от удил, а еще обнаружили загоны, где, судя по окаменелым останкам навоза, ботайцы содержали своих одомашненных копытных питомцев.

Во время медной эпохи прирученные человеком лошади начали расселяться по регионам Ближнего и Дальнего Востока и Малой Азии. Правда, тогда люди еще не освоили толком верховую езду, зато сумели приспособить этих животных для упряжки боевых колесниц, о чем упоминается в древних иранских текстах и древнеегипетских папирусах. И, конечно же, в тот период развития сельского хозяйства, лошадей использовали для перевозки грузов и земледельческих работ.

В Индии и Древнем Египте лошадей обожествляли, им поклонялись и проводили сакральные ритуалы в их честь. Впрочем, божественный статус животных совершенно не мешал жителям этих стран приносить коней в жертву, чтобы таким богатым подношением задобрить своих кровожадных богов.

Рекомендуем по теме

В Европе домашние лошади появились примерно в 1 тысячелетии до нашей эры. Древние греки одними из первых европейцев оценили силу и выносливость этих созданий, и широко применяли их, как в периоды военных конфликтов, так и в минное время. Именно греки изобрели конные скачки, а состязания на колесницах, запряженных лошадьми, даже вошли в обязательную часть программы Олимпийских игр. Важную роль играли эти животные и в Римской Империи, которых использовали для кавалерийских войск.

Постепенно прирученные кони распространились по всему Евразийскому континенту, и они стали неотъемлемой частью жизни всех народов и племен. В первые века нашей эры уже возникло коневодство, и люди начали разводить этих животных, путем скрещивания разных пород. Таким образом, появились дорогостоящие скакуны, которых разводили на Востоке, тяжеловесные европейские кони, предназначенные для работы, и кроткие лошадки для конных прогулок. И все современные домашние лошади ведут свою родословную от непарнокопытных животных, приручение которых началось много веков назад, в период расцвета первых людских цивилизаций.

Опрос: а вы когда-нибудь катались верхом на лошади?
Да, я регулярно хожу в конный клуб.
18.75%
Да, я уже несколько раз ездил (а) верхом на лошади и мне очень понравилось .
18.75%
Да, один раз попробовал (а) под присмотром инструктора.
50%
Нет, но я очень хочу попробовать.
12.5%
Нет, я вообще боюсь лошадей.
0%
Проголосовало: 16

Дикие лошади

Еще 5 тысяч лет назад стада диких лошадей водились практически на всей территории Евразии, свободно перемещаясь по степях и полупустынях. Но постепенно свободные кони превращались в домашних животных, и в природе их почти не осталось.

Виды диких лошадей
Дикие, свободные и независимые от человека лошади

Собственно, до наших дней сохранился только один дикий вид – лошадь Пржевальского. Касательно американских мустангов и немногочисленных конных табунов, встречающихся в некоторых странах Европы, то дикими их можно назвать лишь условно. Ведь все они являются одичалыми потомками домашних лошадей, которым пришлось научиться выживать в естественной среде.

Читайте также:
Шиншилла

Виды диких лошадей

Лошадь Пржевальского

Лошадь Пржевальского

Единственная разновидность диких коней, которые до середины 20 века населяли степные и полупустынные районы Монголии. От своих домашних сородичей отличаются более массивным телом и короткой стоячей гривой, больше напоминающей гребень. Численность популяции этих животных на данный момент составляет не более 2000 особей, и они занесены в Международною Красную книгу, и имеют статус вида, вымершего в дикой природе. Сейчас лошади Пржевальского живут в заповедниках России, Украины, Монголии и Китая.

Американский мустанг

Американский мустанг

Вольные кони, ставшие знаменитыми благодаря вестернам о Диком Западе и фильмам про индейцев. Предками мустангов были лошади испанских и португальских конкистадоров, которые, начиная с 15 столетия, огнем и мечом покоряли Новый свет. Во время стычек европейцев с индейскими племенами, многие животные оставались без владельцев, а некоторые кони просто сбегали с пастбищ, подальше от войны и кровопролития. Очутившись на свободе, эти лошади дичали, и, сбиваясь в табуны, вели привольную жизнь в прериях и саваннах Америки. До начала 20 популяция мустангов насчитывала около 2 миллионов особей, они были распространены, как в Северной, так и в Южной Америке. Но местное население активно охотилось на одичалых лошадей ради их мяса и шкуры, и практически полностью их истребили, так что сейчас мустангов осталось не более 20 тысяч, и живут они только в западных штатах США, да и то, преимущественно в заповедных зонах и резервациях индейцев.

Камаргу

Камаргу

Это вид полудиких лошадей, обитающих в болотистых низовьях реки Рона, протекающей на юге Франции. Ученые считают, что камаргу являются одной из древнейших пород, а вот по поводу их происхождения среди специалистов возникли разногласия. Одни эксперты уверены, что эти кони ведут свою родословную от боевых сарацинских скакунов, завезенных в Европу во время Крестовых походов. Их оппоненты выдвигают другую версию, согласно которой камаргу – это потомки вымершей аборигенной породы лошадей «solutre», когда-то населяющих побережье Средиземного моря. Французские кони отличаются небольшими размерами, приземистым телом, светло-серым окрасом, и спокойным покладистым характером, благодаря чему охотно идут на контакт с людьми. Они живут табунами, и круглый год свободно пасутся на территории заповедной зоны. Камаргу находятся под присмотром коневодов Франции, которые ежегодно проводят отлов животных, чтобы нанести клеймо годовалым жеребцам, и провести кастрацию непригодных к разведению особей.

Брамби

Брамби

Как и американские мустанги, дикие брамби, обитающие в Австралии, являются потомками европейских лошадей, завезенных на Зеленый континент английскими колонистами. Сбегая от своих хозяев в поисках вольной жизни, кони успешно приспособились к жаркому австралийскому климату, и научились выживать в засушливых регионах и опаленных солнцем пустынях. На протяжении 18-19 веков поголовье одичалых лошадей в Австралии настолько увеличилось, что местные земледельцы были вынуждены объявить им настоящую войну. Ведь брамби систематически совершали набеги на фермерские угодья, поедая и вытаптывая посевы. Массовое убийство этих животных всколыхнуло общественность, и сейчас между австралийскими властями и представителями общества защиты животных ведутся переговоры по поводу гуманных методах контроля популяции диких австралийских лошадей.

Итоговая таблица видов лошадей по оценке пользователей
Лошадь Пржевальского
0
Американский мустанг
0
Брамби
0
Камаргу
-1

Образ жизни диких лошадей

Несмотря на тот факт, что нынешние дикие табуны происходят от домашних коней (кроме лошади Пржевальского), их характер и привычки разительно отличаются от повадок животных, обитающих рядом с человеком. Ведя свободный образ жизни, эти лошади стали недоверчивыми, стараются избегать людей, и практически не приручаются.

Социальное и территориальное поведение

Как и их древние предки, дикие кони образуют табуны, состоящие из 1-3 взрослых жеребцов,5-10 самок молодняка, не достигших половозрелого возраста. Верховодит в стаде вожак – самый крупный и сильный самец, в обязанности которого входит поиск новых мест для выпаса и защита табуна от хищников.

где живут лошади
Во главе каждого дикого табуна стоит сильный альфа-самец

Иногда встречаются огромные стада вольных скакунов, в которых присутствует несколько групп, и в каждой из них есть свой альфа-самец. В такие большие табуны животные обычно сбиваются во время миграций на новые пастбища, или в лютые голодные зимы, чтобы им было легче отбиваться от волков.

В каждом табуне также есть главная самка, которой становится зрелая и опытная кобыла. Альфа-самки выполняют в стаде важную роль: когда их вожаку бросает вызов другой жеребец, и они в ожесточенной схватке оспаривают титул лидера, кобылица уводит все семейство подальше от драки. То же самое она делает в случае нападения хищников, уводя молодых и слабых членов табуна в безопасное место, пока сильные самцы противостоят врагам.

Размножение

Дикие лошади готовы к продолжению рода в возрасте 2-3 лет. Как правило, отцом будущего потомства становится вожак табуна. Но, если в стаде есть несколько взрослых самцов, они сражаются между собой за право спаривания с самкой.

Беременность диких кобыл длится 10-11 месяцев. Перед родами самка уходит в поисках укромного места, в котором на свет появляется 1-2 детеныша. На протяжении недели новоиспеченная мама остается с малышами в своем убежище, а затем возвращается с ними в родное стадо.

Размножение лошади
Кобыла с жеребенком

Кобылы вынуждены рожать жеребят подальше от табуна, в противном случае, детенышей, родившихся прямо в стаде, могут принять за «чужаков», и безжалостно убить новорожденных малышей.

Жеребята кормятся материнским молоком до полугода, после чего начинают переходить на растительную пищу. Юные особи остаются с табуном до 1,5-2 лет, после чего уходят в самостоятельное плавание. Молодые самки прибиваются к другим стадам, а представители мужского пола некоторое время живут в одиночку, пока не обзаведутся собственным «гаремом», или не окрепнут настолько, чтобы бросить вызов альфа-самцу своего или чужого табуна.

Естественные враги

В дикой природе основными врагами вольных лошадей являются волки, которые водятся практически во всех уголках земли. В большинстве случаев серым хищникам достаются юные жеребята, или слабые и больные особи, которые не в состоянии убежать от грозного зверя.

враги лошадей

На американских мустангов охотится пума. Но взрослые здоровые лошади огромной кошек не по зубам, поэтому она также выслеживает оставшихся без присмотра матери жеребят, или нападает на старых, немощных кобылиц.

Читайте также:
Ленивец

Классификация и окрасы домашних лошадей

С целью улучшения экстерьера и рабочих качеств, люди на протяжении многих лет занимались селекцией домашних лошадей. Поэтому сейчас в мире существует примерно 300 пород этих животных, правда половина из них не признаны международным клубами коневодства, да и среди заводчиков некоторые породные группы не пользуются особой популярностью.

По рабочим и физиологическим признакам лошадей разделяют на такие категории:

  • Верховые. Это легкие и быстрые кони, которые предназначены для верховых прогулок и участия в конном спорте.
  • Тяжеловозы. Такие кони обладают мощным телосложением, силой и выносливостью. В основном их используют в фермерских хозяйствах для перевозки тяжелых грузов и поклаж.
  • Упряжные. Рабочая и внешняя характеристика схожа с тяжеловозами, но они более ловкие и быстрые. Также распространены среди земледельцев, которые применяют их для полевых работ.

У тарпанов, предков современных лошадей было 4 основных масти:

  • Серая;
  • Черная;
  • Рыжая;
  • Огненно-красная.

Но при скрещивании разных пород, цветовая палитра коней значительно расширилась, и среди них встречаются представители с белым или пестрым окрасом. Очень красиво смотрятся скакуны, окрашенные в темно-вишневый или золотисто-песочный цвет, называемый буланым или оленьим.

Но самыми эффектными все же были и остаются вороные кони, обладающие однотонным черным цветом шкуры, который на солнце отливает синим или серебристым оттенком.

Рацион питания диких и домашних лошадей

Это травоядные животные, поэтому их меню состоит исключительно из пищи растительного происхождения. Основной рацион диких и домашних коней практически идентичен – это свежая и сухая трава.

что едят лошади
Основной корм лошадей – сочная зеленая трава

Но, если питание вольных жеребцов напрямую зависит от условий их естественной среды, то лошадям, живущим рядом с человеком, в этом плане повезло больше. Ведь заботливые владельцы дополняют рацион своих непарнокопытных питомцев злаками и овощами, так что по сравнению с дикими сородичами, их еда более сытная и разнообразная.

Несмотря на крупные габариты, желудок у коней довольно маленький, что не позволяет им перетравливать много пищи за один раз. Поэтому они питаются часто, но маленькими порциями, медленно пережевывая траву или сено. Что интересно, дикие лошади жуют около 20 часов в сутки, то есть большую часть своей жизни они проводят в поисках и поглощении еды.

Что едят дикие лошади

У лошадей, населяющих дикие просторы степей и прерий, выбор корма невелик, и им приходится довольствоваться растениями, характерными для их региона обитания.

сколько есть лошадь
Рацион диких лошадей зависит от им природных мест обитания

В летний период едой для свободных табунов служат сочная зеленая трава, которой вдоволь на лугах и в степях. Не откажутся они полакомиться молодыми побегами кустарников, свежей древесной листвой и съедобными корнеплодами. Кони, обитающие в южных широтах, едят мягкие и сочные травы, копытные жители северных областей употребляют растительность с жесткими и плотными стеблями.

Сезон зимних холодов, когда земля скрыта под плотным снежным слоем, становится для диких лошадей настоящим испытанием. Ведь зимой они вынуждены питаться скудной сухой растительностью, для добычи которой кони разбивают копытами заледенелую корку снега. И во время затяжных, суровых зим гибнет немало вольных скакунов, особенно тяжело пережить голод и холод самкам и молодым жеребятам.

Чем кормят домашних лошадей

Диким коням для нормальной жизнедеятельности вполне хватает природных ресурсов, ведь им не приходится тяжело трудиться, или принимать участие в длительных забегах. А вот домашним лошадям для поддержания энергетического баланса недостаточно одной травы или сена, им требуется более калорийный и питательный корм.

что можно есть лошадям
О пропитании домашних лошадей заботится человек

Поэтому хозяева дополнительно подкармливают своих животных злаковыми культурами, овощами и специальным комбикормом. Лошадям, которые предназначены для сельскохозяйственных работ, кроме свежей травы и соломы дают овес или ячмень, пшеничные отруби и кукурузную муку. В рацион домашних коней также включают сырые овощи (свеклу, тыкву, кабачок, морковь), и такие сладкие фрукты, как яблоки и груши.

Зерно начали давать лошадям примерно в 3-4 тысячелетии до нашей эры, когда этих животных превратили из тягловой, в боевую силу. Во время военных действий всадники не имели возможности ежедневно выпасать своих коней, а мешки с сеном были слишком габаритными. Так что древние воины придумали кормить своих верных копытных товарищей овсом, мешочки с которым цепляли прямо на сбрую лошади.

У элитных скакунов и спортивных лошадей вообще особая диета, которую разрабатывают профессиональные зоотехники. Меню таких коней состоит из премиальных кормов, содержащие смесь из злаковых хлопьев, зерновой и овощной жмых и мюсли с орехами и сухофруктами. Но, конечно же, все вышеперечисленное является витаминными добавками, ведь основным рационом даже породистых жеребцов были и остаются свежая трава и качественное сено.

Вопрос эксперту
А правда, что лошади очень любят сахар?
Елена
Да, кони действительно любят полакомиться сахаром. И кусочки сахара-рафинада дрессировщики используют, как поощрение, угощая животное сладостью за успешно выполненный трюк.

В каких сферах деятельности используются современные лошади

До 20 века лошади были единственным транспортным средством, и содержались, как при дворе аристократов, так и в фермерских угодьях. С появлением на городских улицах автомобилей потребность в конях отпала, и сейчас их разводят по большей части в деревнях, где они были и остаются ценными помощниками землепашцев.

жизнь лошадей
Лошади всегда играли важную роль в жизни человека

Занимаются разведением и профессиональные коневоды, которые выращивают породистых жеребцов для конного спорта. До сих пор востребованы эти животные среди армейских и полицейских подразделений, которые используют их в труднопроходимых горных местностях, где не проехать машинам.

Лошади обладают природным артистизмом и отлично поддаются дрессировке, что делает их неизменными участниками цирковых и ярмарочных представлений. Кстати, кони отлично ладят со своими сородичами и даже с другими животными, и выступают в совместных номерах с собаками, а при должном обучении даже участвуют в постановках с такими опасными хищниками, как тигры и львы.

Во многих станах мира очень популярна иппотерапия – реабилитационная программа верховой езды на лошадях. Такая лечебная гимнастика очень положительно действует на деток с синдромом ДЦП или аутизма, а также показана людям с проблемами суставов и перенесших инфаркты или инсульты. Ученые доказали, что даже простое общение с конем позитивно отражается на психоэмоциональном фоне человека, успокаивает нервы и помогает избавиться от стресса и депрессии.

как приручить лошадь
При общении с лошадью человек чувствует счастье и умиротворение

Лошади это удивительные создания, в которых сочетаются внешняя красота, благородный характер и свободолюбие. За многие века своего существования лошадям пришлось пережить немало: на них охотились, им поклонялись, их бросали в гущу кровавых сражений. Но кони с честью прошли все испытания, и сумели сохранить такие качества, как верность и готовность всегда служить человеку.

Часто задаваемые вопросы

Почему лошади фыркают?
Почему лошадей пасут ночью?
Зачем подковывают лошадей?
Оцените статью
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.