Кролик

Домашние животные
Кролики настолько милые и безобидные создания, что трудно представить, как таких животных можно выращивать на убой. Тем не менее, эти животные на протяжении 1000 лет служили людям ценным источником мяса и шкурок, да и сегодня крольчатина подается в дорогих ресторанах, а модельеры украшают их мехом не только одежду, но и эксклюзивные аксессуары. Но помимо сельскохозяйственных кроликов существуют и декоративные породы, которые наслаждаются комфортной жизнью, и купаются в ласке и любви своих владельцев. Обитают кролики и в дикой природе, и даже успешно научились выживать в мире, где их на каждом шагу подстерегает опасность.
Латинское название: Cuniculus
Охранный статус
Наименьшие опасения
Ареал
Весь мир, кроме Антирктических и экваториальных поясов
Вес
От 1.2 кг до 12 Кг
Класс
Млекопитающие
Длина
От 20 до 55 см
Отряд
Зайцеобразные
Скорость
До 20-25 км/ч
Семейство
Зайцевые
Продолжительность жизни
В дикой природе 5-8 лет, в неволе – до 15 лет
Род
Кролики
Питание
Зеленые травы, злаки, семена, клубни, листья и корни растений
Враги
Другие волки, рыси, пумы, медведи и др. хищники

Краткий экскурс в историю кроликов

Жизненный путь пушистых зверьков насчитывает многие миллионы лет, во время которых они пережили немало катастроф и изменений климата, сумев адаптироваться ко всем капризам природы.

Происхождение и эволюционный путь

Отряд зайцеобразных, к которым принадлежат кролики, появился на земле около 65 миллионов лет назад в эпоху палеоцена. Формирование животных происходило на территории Центральной Азии, из которой они расселились по всему Северному полушарию. Эти зверьки были примитивными млекопитающими, и, судя по ископаемым останкам, обладали вытянутым телом, длинными крепкими конечностями и маленькими округлыми ушками. Их рацион состоял из травы, древесных веток и листьев кустарников, и передвигались они не прыжками, как современные кролики, а опирались при ходьбе на все четыре лапы.

Кролик характеристика
Так выглядел общий предок зайцев и кроликов

Теплый климат, изобилие растительной пищи, и отсутствие крупных хищников способствовали быстрой эволюции мелких травоядных млекопитающих. Уже в миоцене семейство зайцевых насчитывало более 200 разновидностей, они постепенно приобретали черты, присущие современным зайцам и кроликам. Примерно 35 миллионов лет назад древние предки кролика отделились от отряда зайцеобразных, и их эволюция пошла другому пути. Во время первого ледникового периода, начавшегося 2,5 миллиона лет назад, распространенные по всей Европе кролики, мигрировали на юг и обосновались на территории Пиренейского полуострова, где благополучно пережили все природные катаклизмы, и сумели дожить до наших дней.

Как и когда одомашнили кроликов

Если сравнивать с другими одомашненными животными, приручение кроликов произошло не так давно и датируется примерно 2 тысячелетием до нашей эры. Судя по сохранившимся стародавним свиткам, этих зверьков содержали в Древнем Египте и в Римской Империи, о чем даже упоминали известные античные историки.

Но целенаправленное разведение кроликов началось только в раннем Средневековье. и датируется примерно 6 веком. С пушистыми животными даже связана легенда, согласно которой папа Григорий I официально объявил кроликов… рыбой, тем самым дав позволение употреблять кроличье мясо во время поста. И монахи поспешили воспользоваться такой возможностью, и начали разводить этих созданий при монастырских дворах.

породы кроликов
Кроликов сумели приручить французские монахи

Ученые, заинтересовавшись этим мифом, детально исследовали старинные документы, и сумели доказать, что история о папе и кроликах является чистейшей воды вымыслом. Зато достоверным можно считать тот факт, что французские монахи действительно первыми начали выращивать кроликов, и даже пытались выводить новые породы.

Из Франции опыт выращивания домашних кроликов перекочевал сначала в Бельгию и Швейцарию, а чуть позже их разведением занялись фермеры Голландии, Германии и Англии. Со временем кролиководство распространилось не только по всей Европе, но и по другим континентам, и на сегодняшний день их мясо и мех остается востребованным товаром во всем мире.

Кролик: общая характеристика

Эти травоядные зверьки входят в отряд зайцеобразным и семейство зайцевых, но представляют отдельный род кроликов. Длина тела домашних кроликов колеблется от 20 до 55 см, а весят они от 1,2 до 12 кг.

Кролик описание
Кролика легко узнать по длинным ушам и пушистому хвостику

Вопреки распространенному мнению, они не принадлежат к классу грызунов, ведь отличаются от них не только строением зубов, но и способом передвижения.

Кролики небольшие животные, с приземистым, овальной формы телом и коротким сильно опушенным хвостом. Передние лапки зверьков короткие и слабые, зато задние конечности мощные, с хорошо развитой мускулатурой. Перемещаются кролики короткими прыжками, иногда ходят, но выглядят при этом медленными и неуклюжими. Домашние кролики обладают густым пушистым мехом и большим разнообразием окрасов.

У этих созданий хорошо развиты все органы чувств, они прекрасно видят и имеют чуткое обоняние. И, конечно, у кроликов отличный слух, причем, они способны увеличивать диапазон звуковых волн, поворачивая свои длинные ушки в стороны и назад.

Пушистые зверьки отличаются пугливым и робким характером, природа их не наградила острыми когтями и зубами, поэтому их единственный шанс не стать обедом хищных зверей – это спастись бегством. Но, будучи пойманным, эти малыши отчаянно сражаются за свою жизнь, кусаясь, и лягая врага сильными задними лапами, что в редких случаях помогает им вырваться из цепких зубов голодного хищника.

Продолжительность жизни домашних кроликов составляет 5-8 лет, у декоративных пород этот показатель значительно выше, и они могут достичь 12-15-летнего возраста.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Чем кролик отличается от зайца?
Елена
Ну, хотя бы тем, что зайцы по размерам больше кроликов, и обладают более длинными конечностями. У зайцев происходит сезонная смена окраса, и зимой они становятся белыми, а мех кроликов, в том числе и диких, на протяжении всего года остается неизменным. И наконец, зайцы в отличие от кроликов, никогда не были приручены, и продолжают вести свободную вольную жизнь в дикой природе.

Где обитают дикие кролики

Большинство людей уверены, в дикой природе живут только зайцы, а кроликов содержат, как сельскохозяйственных животных или в качестве декоративных питомцев. Но это не так, ведь у домашних кроликов есть дикие сородичи, которые водятся практически на всех континентах.

кролики обитание
Встретить дикого кролика можно на любом континенте, кроме Антарктиды

Самые большие популяции этих зверьков распространены в таких точках земного шара:

Рекомендуем по теме
  • Северная Америка;
  • Северная и центральная часть Южной Америки;
  • Юго-восток Азии;
  • Остров Суматра;
  • Япония;
  • Южные и восточные страны Африканского континента;
  • Западная и восточная часть Европы;
  • Скандинавия;
  • Средиземноморские страны.

Обитают дикие кролики также в Австралии, и для этой страны они стали стихийным бедствием. Зверьки были туда завезены европейскими колонистами в середине 19 века с промышленной целью, но быстро одичали, и вскоре их популяция в естественной среде насчитывала миллионы особей. Благодаря чрезвычайной плодовитости и отсутствию крупных хищников, кролики за 50 лет сумели заселить буквально весь Зеленый континент. Эти создания уничтожали растительность и фермерские посевы, поэтому местные земледельцы объявили кроликам настоящую войну, а позже к ним присоединилось и правительство Австралии.

Борьба с пушистыми вредителями в Австралии продолжается и по нынешний день. Численность диких кроликов контролируют отстрелом, и даже таким жестоким методом, как истребление животных с помощью распространения среди них вируса миксоматоза. И, хотя поголовье зверьков уменьшилось, они все еще остаются проблемой, продолжая наносить ущерб не только фермерам, но и экосистеме страны.

Читайте также:
Верблюд

Образ жизни кроликов в дикой природе

По внешним параметрам дикие кролики практически ничем не отличаются от домашних сородичей, разве что обладают более мелкими размерами, и не могут похвастаться таким разнообразием окрасов. Пушистые зверьки, обитающие в естественной среде, весят от 400 г до 4 кг, окрашены они в однотонный серый или рыжеватый цвет, реже встречаются особи с белым или черным мехом.

кролики в дикой природе
Невзрачный окрас помогает диким кроликам сливаться с окружающей средой

Кроликам не нраву густые лесопосадки и болотистые регионы, они предпочитают селиться на пересеченных местностях: оврагах, береговых линиях или на заброшенных карьерах. Также выбирают для местожительства окраины населенных пунктов, пустыри и свалки, но при этом не стремятся к близкому контакту с людьми, и редко обустраивают свои норы на полях и в садах.

Важным фактором для поселения животных является структура почвы. Для рытья подземных убежищ кроликам нужен мягкий песчаный грунт, поэтому они не водятся в каменистых и горных регионах, и избегают участков с глинистой почвой.

Жизненный уклад и поведение

В природе кролики ведут оседлый коллективный образ жизни, и образуют большие колонии, насчитывающие от 50 до 70 особей, занимая территорию примерно в 0,5-20 гектаров. Каждая колония в свою очередь разделена на группы, в которую входят 7-10 кроликов. Во главе каждой семьи стоят доминирующие самец и самка, остальные члены клана – это взрослые особи обоего пола и подрастающие детеныши.

жизнь кроликов
В кругу семьи кролики чувствуют себя в большей безопасности

Очень интересно устроены семейные жилища диких кроликов, которые представляют собой настоящие подземные лабиринты, и служат домом для многих поколений. Самую глубокую нору с несколькими выходами занимает лидерская парочка клана, а в остальных помещениях, размерами поскромнее, живут зверьки, стоящие ниже по статусу. Что еще примечательно, для родов и выращивания потомства самки роют специальные выводковые норы, выбирая для них место в некотором отдалении от главного убежища.

Активность диких кроликов зависит от их места обитания. Если зверьки живут вдали от автострад, и их не беспокоят четырехлапые враги, они активны в дневное время. При близком соседстве с хищниками кролики вынуждены кормиться в темное время суток, а наступлением рассвета скрываться в своих логовах.

Рацион кроликов в дикой природе

Кролики неприхотливы в выборе корма, и едят все доступные им растения. Ведь животные во время кормежки держаться вблизи своих нор, так что их меню не отличается разнообразием. В летний период рацион пушистых созданий состоит из зеленой травы, злаков, семян, клубней, листьев и корней растений. Зверьки, живущие вблизи полей, не упускают возможности полакомиться морковкой, капустой и салатом. Зимой кролики питаются сухими травами, ветками кустарников и древесной корой, а также выкапывают из земли съедобные корнеплоды.

Кролики склонны к копрофагии, то есть поеданию собственных экскрементов, но только в том случае, если природный корм в дефиците, и им приходится подолгу голодать.

Естественные враги кроликов

Ученые установили, что продолжительность жизни диких кроликов составляет 12-15 лет. Но по факту зверьки живут не более 3 лет, и причиной их ранней смерти являются не только смертельные болезни, но и нападения хищников. Эти маленькие безобидные существа становятся легкой добычей для плотоядных животных, так что врагов в дикой природе у кроликов немало.

враги кроликов
Этим созданиям всегда приходится быть начеку

На кроликов охотятся рыси, волки, койоты и крупные представители семейства кошачьих. Нередко зверьки попадают в лапы хитрых лисиц, которые ловко вытаскивают пушистый трофей прямо из норы. Опасаться кроликам приходится также куниц, барсуков, хорьков и лесных котов. С воздуха на них нападают совы, филины и сапсаны, а новорожденные крольчата стают добычей воронов и соек. Угроза подстерегает этих животных и среди густых зарослей, ведь там своих ушастых жертв терпеливо поджидают в засаде ядовитые змеи и питоны.

Опрос: а для вас кролик – это?
Вкусное и диетическое мясо.
9.09%
Красивый мех.
0%
Милый и безобидный зверек, не понимаю, как их можно убивать ради мяса и шкурок?
59.09%
Любимый домашний питомец!
31.82%
Проголосовало: 22

Содержание и разведение кроликов в домашних условиях

Кролиководство считается прибыльным делом, ведь содержание этих животных не требует больших финансовых вложений. Главные плюсы ушастых зверьков заключаются в их неприхотливости и высокой плодовитости, но есть у них и свои недостатки. Кролики очень восприимчивы к вирусным и инфекционным болезням, и от одной заболевшей особи может заразиться и погибнуть все поголовье. И для успешного разведения следует обеспечить питомцам оптимальные условия проживания и соответствующий уход.

содержание кроликов
Кроликам необходимо создать оптимально комфортные условия содержания

Правила и тонкости содержания

Для выращивания кроликов используют 3 типа построений:

  • Клетки. Один из самых распространенных способов содержания, как среди промышленных животноводческих ферм, так и среди сельских жителей. Обычно клетки сооружают на улице, и часто устанавливают их в несколько ярусов, с целью экономии места. Содержат зверьков в одиночку или небольшими группами в 4-7 особей, здесь все зависит от размера клетки. В регионах с затяжными суровыми зимами клетки оборудуют внутри сараев или сельскохозяйственных построек.
  • Вольеры. Представляют собой большую, огороженную сеткой территорию, где может проживать целое семейство кроликов из 20-30 особей. Вольерное содержание наиболее приближено к природным условиям проживания зверьков, и позволяет им свободно перемещаться по всему участку, так что питомцы имеют возможность побегать и попрыгать. Проживание в вольере на свежем воздухе, способствует укреплению иммунитета кроликов и положительно отражается на их воспроизведении.
  • Ямы. Этот древний способ использовали в Средние века, и по сегодняшний день продолжают применять в деревнях. Для выращивания животных выкапывают на участке глубокую яму, пол заливают цементным раствором, или выстилают деревянными досками, а сверху обязательно устанавливают навесную крышу на столбах.

При любом типе содержания, важным условием является соблюдение чистоты и своевременная уборка в жилищах зверьков. Только при соблюдении необходимых санитарных норм и регулярной дезинфекции, разведение кроликов превратиться в успешное предприятие, а не убыточный бизнес.

Не стоит пренебрегать и обязательной вакцинацией животных, особенно важны своевременные прививки молодняку, ведь юные особи наиболее подвержены смертельным инфекционным болезням.

Читайте также:
Зайцы

Чем кормить домашних кроликов

Залог здоровья и быстрого роста кроликов – это правильно подобранный рацион. В меню домашних кроликов должны входить зеленая трава, грубые корма (сено, древесные ветки), сочная пища, злаки и бобовые растения.

что едят домашние кролики
Кроликам по вкусу овощи и свежая зелень

Питание кроликов состоит из таких компонентов:

  • Свежие луговые и садовые травы: люцерна, одуванчик, салат, полынь, укроп;
  • Сено и солома, заготовленные из степных и луговых растений;
  • Ветки яблони, акации, клена, осины, ивы, и липы;
  • Овощи (тыква, морковь, кабачок, топинамбур);
  • Свекольная и морковная ботва;
  • Сладкие ягоды и фрукты в ограниченных количествах;
  • Злаковые и бобовые культуры: овес, ячмень, пшеница, кукуруза, стручки гороха.

Организму кроликов необходима соль, и ее лучше всего давать в виде специальных минеральных камешков-лизунцов. А в зимний период в рацион зверьков вводят комплексные витаминные добавки.

Разведение кроликов

Кролики достигают репродуктивного возраста уже в 3,5 месяца, но случку животных лучше проводить, когда будущим родителям исполнится 5-6 месяцев. Сигналом к продолжению рода у самок служит течка, во время которой они становятся беспокойными, теряют аппетит, а их половые органы краснеют и набухают. Самца подсаживают к крольчихе на сутки, а через 5 дней снова сводят вместе, и наблюдают за поведением самки. Если она не проявляет интереса к ухажеру, и не подпускает его к себе, значит, оплодотворение прошло успешно.

разведение кроликов в домашних условиях
Вот так выглядят крольчата, которым месяц от роду

Беременность у крольчих длится около месяца. Перед самими родами будущую маму отсаживают в отдельную клетку и наливают в поилку свежее воды. В зависимости от возраста и принадлежности к породе, в одном выводке бывает от 2 до 12 малышей, но в среднем их не более 5-7. Детеныши рождаются полностью голыми и слепыми, но развиваются быстро, и уже через 5 дней начинают обрастать мягким пушком, а на 10 дне жизни открывают глазки. Крольчата питаются материнским молоком в течение месяца, хотя после второй недели жизни начинают пробовать траву и зерновые смеси.

Самка кролика может приносить в год от 3 до 5 приплодов, причем некоторые крольчихи беременеют уже на 2-3 день после родов.

Вопрос эксперту
Что такое ложная беременность кроликов?
Елена
Она заключается в том, что крольчиха после вязки с самцом не была оплодотворена, но имитирует все признаки беременности: агрессивно реагирует на самцов, едят вдвое больше обычного, и даже выдирают свой пух, обустраивая гнездо для будущих родов. Такое случается, если у кролика-производителя некачественное слабое семя, или у самой самки произошел сбой в гормональной системе.

Породы домашних кроликов

С тех пор, как этих зверьков стали целенаправленно разводить ради мяса и шкурок, люди постоянно занимались их селекцией, и сейчас в мире насчитывается около 200 пород домашних кроликов. И в зависимости от целевого предназначения, пушистых животных условно классифицируют по 4 категориям:

  • Мясные. Такие породы еще называют бройлерными, и выращивают для получения нежного диетического мяса. Эти кролики неприхотливы в содержании, отличаются высокой плодовитостью и быстрым набором массы, поэтому их разводят, как на больших фермах, так и в частных хозяйствах.
  • Меховые (мясо-шкурковые). Выращивание этих пород имеет двойную выгоду, ведь кролиководы получают вкусное мясо и пушистые шкурки, которые используют для пошива меховых изделий.
  • Пушные (пуховые). Представители данной разновидности отличаются длинным, мягким мехом, который по структуре и качеству не уступает шерсти овец-мериносов и ангорских коз.
  • Декоративные. Этим кроликам повезло больше, чем остальным сородичам, ведь их содержат не ради мяса и шкурок, а как любимых домашних питомцев, и они всю жизнь проводят в безопасной и уютной клетке.

Домашние кролики отличаются большим разнообразием окрасов, для некоторых пород характерен короткий густой мех, а другие обладают роскошной длинной шерстью. А еще в кроличьем семействе встречаются, как настоящие гиганты, весящие до 12 кг, так и крохотные создания, вес которых не превышает 1,5 кг.

Мясные породы

Мясные породы кроликов

Как следует из названия, такие разновидности кроликов разводят в основном на мясо, хотя и шкурки некоторых пород имеют неплохое качество, и становятся дополнительным источником прибыли фермеров. Для мясных кроликов характерны выносливость, сопротивляемость ко многим инфекционным заболеваниям, хорошая плодовитость, а главное – они в короткие сроки достигают максимальных параметров размера и веса, и уже на 5-7 месяце жизни их отправляют на убой. В среднем масса тела животных составляет 4-6 кг, хотя есть и представители с весом 10-12 кг. Самыми популярными среди животноводов считаются такие мясные породы кроликов, как Бургундский, Калифорнийский, Советская шиншилла, Серый Великан и Фландр (Бельгийский великан).

Меховые породы

Меховые породы кроликов

Мясо у таких кроликов также отличается высокими вкусовыми качествами, но в первую очередь их выращивают ради ценных пушистых шкурок. Продуктивность у шкурковых пород не лишком высокая, хотя затраты на их содержание искупаются с лихвой благодаря дорогостоящей цене густого меха. Разновидности таких кроликов отличаются средними размерами, и весом в 4-5 кг. А вот палитра окрасов у меховых пород очень разнообразная, они могут быть белыми, черными, серебристо-голубыми, шоколадными и ярко-рыжими. Мех кроликов густой, шелковистый и переливается атласным блеском. Среди лучших представителей шкурковых пород можно отметить Венских голубых, Горностаевых, Рекс, Новозеландских красных и Вуалево-серебристых.

Пушные породы

Пушные породы кроликов

Такие кролики относятся к элитным породам, ведь из-за длинной шелковистой шерсти они выглядят очень красиво и эффектно. В разведении пушных кроликов есть свои правила и нюансы, так как именно от условий содержания зависит качество их ценного пуха. Эти питомцы требовательны к чистоте и нуждаются в постоянном тщательном уходе. Взрослых кроликов расселяют по отдельным клеткам, регулярно расчесывают и кормят специальным концентрированными кормами, в состав которых входят растительный белок и минеральные добавки. Из одной особи получают в год 300-450 г пуха, сбор которого проводят путем стрижки или вычесывания. Кроличий мех очень мягкий и нежный, а еще, в отличие от шерсти коз и овец, не нуждается в дополнительной очистке и обезжиривании. Из пуха зверьков изготавливают трикотажные и вязаные изделия, особенно он пригоден для детской одежды, так как не колется и считается гипоаллергенным. Основателем всех пуховых пород стал турецкий Ангорский кролик с белоснежным окрасом, и на его основе были выведены зверьки с кремовым, золотистым, дымчато-голубым, шоколадным и серебристым цветом меха.

Декоративные породы

Декоративные породы кроликов

Благодаря миловидной внешности, дружелюбному характеру и забавным повадкам кроликов стали заводить, как домашних любимцев. И некоторые селекционеры сосредоточили свои усилия на выведении декоративных пород, которые отличаются от обычных сородичей экстерьером и более миниатюрными размерами. У мини-кроликов небольшие ушки, выразительные глаза и округлое тельце, вес пушистых малышей колеблется от 1,2 до 3 кг. Декоративные питомцы бывают короткошерстными и длинношерстными, и обладают широким разнообразием окрасов, начиная от белоснежного и заканчивая пестрой расцветкой. Наибольшей популярностью пользуются такие породы, как Нидерландский карликовый, Бабочка, Львиная головка, Карликовая лиса, а также вислоухие голландские Бараны, которым свисающие ушки придают оригинальный экзотический вид.

Итоговая таблица породы кроликов по оценке пользователей
Мясные породы
1
Декоративные породы
1
Меховые породы
0
Пушные породы
0

Часто задаваемые вопросы

Почему кролики стучат задними лапами?
Почему кролики падают после спаривания?
Почему у кролика красные глаза?

В некоторых странах кролики считаются вредителями, но в истории было зафиксировано немало случаев, когда эти животные спасали людей от голода во время войн и эпидемий. Сейчас пушистых созданий все чаще заводят в качестве потешных домашних питомцев, и при этом они продолжают оставаться важной частью промышленной отрасли.

Оцените статью
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.