Зайцы

Дикие животные
Зайцы – маленькие зверьки, отнесенные учеными к отдельному роду – зайцевые. Они знакомы нам с детства благодаря мультфильмам и сказкам, где всегда выступают в роли трусливых и беззащитных существ. Но на самом деле эти характеристики приписываются им не совсем заслуженно. Зайцы – это быстрые, хитрые и достаточно сильные животные, которые в случае опасности могут легко постоять за себя.
Латинское название: Lepus
Охранный статус
Вызывающие наименьшее опасение
Ареал
Весь мир, кроме Австралии и Антарктиды
Вес
До 7 кг
Класс
Млекопитающие
Длина
Около 60 см
Отряд
Зайцеобразные
Скорость
Около 70 км/ч
Семейство
Зайцевые
Продолжительность жизни
В дикой природе 5-8 лет, в неволе – 12-17 лет
Род
Зайцы
Питание
Твердая растительная пища, кора деревьев, овощи и т.д.
Враги
Лисы, волки, иногда и хищные птицы

Заяц: описание и характеристика

Зайцы представляют царство животных и относятся к семейству зайцевых, которое относится к отряду зайцеобразных. К этому отряду относятся не только знакомые всем зайцы и кролики, но также, например и пищухи. От других видов их отличают прежде всего длинные уши, сильные ноги, которые позволяют быстро перемещаться и прыгать на большие расстояния, а также короткий хвост.

виды зайцев

Внешний вид

Зайцы – относительно маленькие животные. Взрослые особи могут достигать 60 см в длину и весить до 7 кг. Они не отличаются большой мышечной массой, имеют длинное и как бы сплюснутое по бокам тело. Главная отличительная особенность – большие длинные уши, которые по размеру примерно соответствуют длине головы. У некоторых видов уши заостренные, у других же наоборот закруглены в верхней части.

Внешний вид зайца

Голова у зайцев небольшая относительно всего тела. Еще одна отличительная черта этих зверьков – особенная форма губ: верхняя губа разделена на две части небольшой бороздкой.

Зубы у этих млекопитающих невероятно острые и растут на протяжении всей жизни. Из-за этого зайцам всегда необходима твердая пища, которая поможет стачивать растущие резцы.

Строение зубов у зайцев очень схоже с зубами грызунов. Отличаются они лишь дополнительной парой резцов. По этой причине многие ошибочно относят зайцев к семейству грызунов, что неверно.

Передние и задние лапы у зайцев имеют разную длину. У большинства видов передние конечности в несколько раз короче задних. Пятки задних лап покрыты шерстью и острыми когтями. Их наличие помогает им скрываться от хищников и быстро разрывать снег зимой чтобы добыть пищу. Разность длины лап также объясняется образом жизни: зайцы являются добычей для множества хищников, а длинные задние лапы позволяют им быстро перемещаться во время опасности.

Заяц есть траву

Виды зайцев

Ученые утверждают, что всего в мире насчитывается более 30 видов зайцев. Только на территории России их обитает больше десяти. Среди наиболее распространенных можно выделить следующие виды:

Русак

Русак Зайц

Русак – достаточно крупный вид, достигающий 60 м в длину. Его естественной средой обитания считается Европа, однако человек уже занес этот вид и на другие континенты, например в Австралию и Южную Америку.

Заяц-беляк

Заяц-беляк

Заяц-беляк – крупный вид, достигающий 65 см в длину и 5 кг в весе. Однако встречаются и более крупные особи, но редко. Обитает в основном в северной части Евразии. Также встречается в сибирской тундре, Якутии и на дальнем Востоке. Это один из видов, которые меняют окрас своей шерсти в зависимости от времени года. Зимой шерсть зайца беляка белая за исключением чёрных кончиков на ушах. Летом же окрас куры может варьироваться от рыжего до серого.

Заяц-толай

Заяц-толай

Заяц-толай – вид обитающих в средней Азии. В России встречается в Забайкалье, на границе с Монголией и в бассейне Амура. Заяц среднего размера, достигающий 50 см длину и до 2,5 килограммов в весе.

Тибетский

Тибетский заяц

Тибетский – этот вид также называют Тибетский курчавый заяц. Обитает на территории современных Китая и Индии, встречается в горах на высоте от 3000 м. Средних размеров: может достигать 55 см в длину и весить до 2 килограмм.

Американский

Американский заяц

Американский – Так называют американский беляк. Схож с беляком обитающем в Евразии, однако отличается меньшими размерами его длина достигает всего 45 50 см. Основной ареал – это северная Америка, в частности Канада и некоторые штаты США.

Чернохвостый заяц

Чернохвостый заяц

Чернохвостый заяц. Его ещё называют калифорнийский заяц. Это самый распространённый на сегодняшний день вид зайцев, который обитает в США и Мексике. Достаточно крупный и достигает 60 см длину, а весит до 3 килограмм. Отличительная особенность – очень большие уши.

Антилоповый заяц

Антилоповый заяц

Антилоповый заяц. Вид средних размеров. Обитает в Северной Америке на территории Мексики.

Китайский заяц

Китайский заяц

Китайский заяц. Небольшой: редко достигает в длину и 40 см. Обитает в Азии на территории Китая и Вьетнама.

Желтоватый заяц

Желтоватый заяц

Желтоватый заяц. Крупный представитель своего вида. Может вырастать до 60 см в длину и набирать до 4 кг веса. Ареал – побережье Мексики.

Ракитниковый заяц

Ракитниковый заяц

Ракитниковый заяц. Обитает в Европе, в основном на территории Испании. Находится под угрозой вымирания и занесен в Красную книгу.

Итоговая таблица видов зайцев по оценке пользователей
Русак
3
Беляк
2
Толай
2
Желтоватый
2
Ракитниковый
2
Чернохвостый
1
Тибетский
0
Американский
0
Антилоповый
0
Китайский
0

Окрас зайцев

Окраска зайцев напрямую связано с временем года. Это фактор, помогающий зайцам приспосабливаться к окружающим условиям и не редко спасающий им жизнь. Окрас помогает им маскироваться на местности, что не позволяет хищникам их заметить.

Летом шерсть зайцев может варьироваться от коричневого до рыжего и серого цветов разных оттенков. Как правило, летом их шерсть неравномерна. Зимой же, наоборот, окрас большинства видов становится светлее и одного оттенка. У зайца беляка шерсть становится кристально белой. Но все же одна отличительная особенность характерна для всех видов: кончики ушей всех зайцев остаются черными независимо от времени года.

Опрос: как часто вы встречали зайцев в лесу?
Никогда не встречал
42.86%
Видел пару раз
42.86%
У нас в лесу их много, вижу почти при каждой прогулке
14.29%
Проголосовало: 7

Где обитает заяц

Где обитает заяц

Зайцы живут исключительно на суше. Плавать или взбираться на деревья они не умеют. Некоторые виды предпочитают жить в степях и на открытых местностях, другие же наоборот живут в лесу, где много деревьев и кустов. Во многом это объясняется наличием или отсутствием хищников, в лесу от них легче спрятаться. Например, беляк предпочитает тундру и густые леса и редко выбирается в другие места.

Исторической родиной зайцев считаются северные районы нашей планеты: это север Евразии и Северная Америка. Однако на сегодняшний день зайцы были завезены человеком во все уголки планеты и встречаются на всех континентах за исключением Антарктиды.

Взаимодействие с сородичами тоже происходит по-разному: некоторые виды ведут отшельнический образ жизни и предпочитают одиночество, другие же могут сбиваться в стаи.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Правда ли, что опасно трогать дикого зайца в лесу?
Елена
Да. Зайцы защищаются при помощи задних лап и когтей и могут повредить руки человеку, например задеть вены или даже сломать кость.

Сколько лет живет дикий заяц

Сколько лет живет дикий заяц

Рекомендуем по теме

На продолжительность жизни зайцев влияет множество факторов, таких как образ жизни, пол и среда обитания. Самцы живут как правило от 5 до 7 лет, самки – 9-10 лет. Зайцы, прирученные человеком, живут дольше.

Большую роль в продолжительности жизни играет и окрас. Например, заяц-беляк, умело использующий маскировку, может прожить и более 10 лет. Ученым известны случаи, когда такой заяц жил и 17 лет, но это скорее исключение, чем правило.

Русаки живут в среднем 5-6 лет, редко 10 лет. Американский беляк в среднем живет до 8 лет. Но как правило, большинство видов не доживает и до этих значений, так как становятся жертвами хищников.

Образ жизни

Образ жизни зайца

Зайцы – исключительно сухопутные животные. Большинство видов сбиваются в стаи и ведут совместную жизнь в норах. В независимости от места обитания зайцы активны на протяжении всего года и не впадают в спячку зимой.

Добывать пищу предпочитают в ночное время. Днем отсиживаются в норах или в густых зарослях, скрываясь от крупных хищников. Зимой могут прятаться в снегу, делая в сугробах глубокие норы. Скорость зайца при перемещении может достигать 60 км/ч, что обеспечивается за счет сильных задних лап и длинных прыжков.

Вопрос эксперту
Можно ли принести дикого зайца домой?
Елена
лучше не стоит, для животного это большой стресс, и оно может вести себя агрессивно. Если же вы нашли где-то раненого или обессиленного зайца, лучше отвезти его в ветклинику, где им займутся профессионалы.

Эти животные не отличаются хорошим зрением, но зато наделены природой острым слухом и нюхом. Это помогает им почувствовать приближение опасности и быстро реагировать. Они предпочитают подолгу высиживаться в укрытиях и покидают его только в случае непреодолимой опасности. Стереотип о том, что зайцы трусливые, развился как раз из-за их тактики защиты. Когда они чувствуют опасность, то быстро выскакивают из своего укрытия и убегают. Это нередко спасает жизнь.

Убегая от хищника, заяц всеми силами старается запутать следы: меняет направление, прыгает на большие расстояния в разные стороны и в обратном направлении. Поймать здорового и молодого зайца – большая удача для хищника.

Но зайцы вовсе не так трусливы, как может показаться: если этот зверек чувствует, что не сможет убежать от хищника, то в бой вступает другая тактика. Зайцы ложатся на спину и начинают бить нападающего задними лапами, как бы отмахиваясь. Их удары достаточно сильны из-за мышц и острых когтей. Нередко после такой встречи хищники отступают или получают смертельные травмы. Те, кто увлекаются охотой знают, что лучше не стоит брать за уши еще живого зайца. Получить травму от удара задними лапами может даже человек.

Питание зайцев

Питание

Питание зайцев состоит в основном растительной твердой пищей, для чего и приспособлены их челюсти. Это может быть трава, кора деревьев, молодые побеги и цветы. Например, виды, обитающие на территории центральной и восточной Европы, отдают предпочтение клеверу и одуванчикам.

Зачастую зайцы становятся проблемой для садоводов, обгрызая кору на молодых культурных растениях, объедая грядки с морковью или капустой.

Зимой зайцы питаются корой деревьев, а также растениями, сохраненными под снегом. Их они добывают с помощью мощных лап, которые позволяют быстро доставать пищу из-под снега.

Для примера представим рацион некоторых видов в виде таблицы:

Заяц-русак

Время года Рацион
Весна Свежая трава
Лето Всевозможные виды растений: кора деревьев, побег кустарников, ягоды
Осень Сохранившиеся плоды летних растений, поздней осенью стебли и кора
Зима Кора деревьев, семена, побеги и плоды растений, сохранившиеся под снегом

Враги зайца

Враги зайца

В естественной среде обитания у зайцев большое количество врагов. Главными из них являются хищники – лисы и волки. Но это не значит, что заяц обречен на смерть. На его стороне скорость и ловкость, благодаря которым он практически неуловим для хищников. В лапы волков и лис обычно попадают либо старые, либо больные животные, которые не могут быстро убежать. Поимка молодого зайца стоит хищникам больших трудов.

Нередко на зайцев нападают хищные птицы, но для взрослых представителей вида они практически безопасны.

Как зайцы спасаются от хищников

что спасает зайца от врагов

Рекомендуем по теме

Также популяция зайцев сохраняется на высоком уровне благодаря их умению дать отпор хищникам. Защищаться от нападений они могут следующим образом:

  • Когти и лапы. Как уже говорилось, у зайцев невероятно мощные задние лапы и острые когти. Не каждый хищник сможет совладать с таким. Бывали случаи, когда заяц при помощи своих когтей раздирал живот напавшей лисице. Похожим образом они защищаются и от птиц: при приближении хищника сверху заяц наносит удар, который если и не убьет, то хотя бы временно выведет из строя птицу.
  • Зубы. Так как зайцы предпочитают жесткую растительную пищу, то имеют невероятно острые и прочные зубы. В случае нападения заяц защищается и с помощью них. Конечно, с большим хищников совладать вряд ли получится, но вот сломать крыло или лапу нападающей птице вполне реально.
  • Скорость. Но, конечно, главное преимущество косого – это его скорость. В своих невероятных виражах он может разогнаться до 60 км/ч. Не каждый хищник способен противостоять такой скорости.

Размножение

Несмотря на уязвимость, популяция зайцев во всем мире не вызывает опасений у ученых. Все дело в их способности быстро воспроизводить потомство. Как правило самка и самец образуют пару и находятся вместе, но бывают и исключения.

Размножение Зайцев

С момента зачатия до рождения проходит в среднем около 50 дней. За один раз самка может воспроизвести на свет до 10 детенышей. В отличие от других животных, зайчата сразу рождаются с шерстью, с первых минут жизни могут видеть и самостоятельно передвигаться. В первые несколько дней детенышам необходимо молоко, а затем они переходят на растительную пищу. Половая зрелость у зайцев наступает к 7 месяцам.

Читайте также:
Бизон

Как зимуют зайцы

Как зимуют зайцы

Сезонные изменения климата оказывают значительное влияние на всех животных, и зайцы не исключение. В отличие от других животных, зайцы не впадают в спячку, поэтому вынуждены приспосабливаться к окружающим условиям.

Прежде всего стоит отметить, что зима – довольно благоприятное время для зайцев с точки зрения безопасности. Они легко меняют цвет шкурки на белый, что хорошо маскирует их на фоне снега. Поэтому днем зайцы как правило пассивны и проводят все время в укрытиях, не опасаясь быть пойманными.

Вечером зайцы всегда выбираются добывать себе пищу. Это рискованно, но ночью они также незаметны для хищников из-за темноты.

Что касается подготовки к зиме, то зайцы и тут пассивны. Им незачем обустраивать постоянную нору или запасать пищу. Со всем этим они прекрасно справятся и без этого: кора деревьев есть в любое время года, а белая шерсть более густая и хорошо защищает от холода.

 Зимой, особенно в ее начале, зайцы нередко выходят на сельскохозяйственные поля и подъедают озимые культуры, что может нанести ущерб человеку.

Популяция и охранный статус

Популяция зайцев во всем мире не вызывает опасений у ученых. По международной классификации им присвоен статус «LC», что говорит о том, что вымирание этого вида маловероятно. Все благодаря тому, что одна самка может принести потомство 4 раза в год. К тому же зайцы достаточно неприхотливы и могут научиться жить в любой местности, что доказывает их присутствие на всех континентах.

Но несмотря на это есть отдельные виды зайцев, которые находятся под угрозой исчезновения:

  • Белобокий заяц;
  • Желтоватый заяц;
  • Эфиопский заяц.

Также среди зайцев есть и полностью вымерший вид «Донской заяц», обитавший ранее в Восточной Европе и являющийся родственником зайца-беляка.

Большой урон зайцы получают и от человека. Нередко они становятся объектами любительской охоты, а также имеют большое промысловое значение.

Промысловое значение

популяция зайцев

Несмотря на малые размеры зайцы всегда были значимыми для человека и до сих пор относятся к ценным животным. Вот несколько причин:

  • Диетическое мясо. Нежирное и вкусное мясо считается деликатесным.
  • Теплый мех, особенно в зимнее время. Из шкур зайцев шьют зимнюю одежду.
  • Охота. Зайцы – одни из самых популярных животных у охотников-любителей.

Интересные факты о зайцах

факты о зайцах

  1. Между собой зайцы общаются при помощи стуков лап, словно играя на барабанах.
  2. Несмотря на то, что зайцы предпочитают растительную пищу, нередко они могут полакомиться и другими животными, например, птицами. Причем их лапы прекрасно справляются с разделыванием тушки.
  3. Зайцы – одни из немногих, кто может пережить «вторую беременность». Зачатие может произойти уже в тот момент, когда в утробе есть другой плод.
  4. Задние лапы и зайцев всегда отличаются друг от друга.
  5. Дотрагиваясь до растений носом, зайцы сообщают сородичам о своем прибытии.
  6. Историки утверждают, что зайцы были приручены человеком сразу после кошек и собак.
  7. Норы зайцев напоминают квартиры. Как правило они вырывают большие площади с коридорами и отдельными «комнатами».
  8. Самый крупный представитель вида жил на планете около 12 млн лет назад и весил до 15 кг.
  9. Зайцы очень умны и сообразительны, несмотря на маленький мозг.
  10. В период размножения самки могут кормить молоком не только своих зайчат, но и других, оставшихся без родителей или просто встретившихся зайчихе на пути.

Заяц в качестве домашнего животного

Зайцы очень привязываются к людям, поэтому им необходимо постоянное внимание и активные игры. А вот часто держать на руках их не стоит, они такое не любят!

Заводить ли зайца в качестве домашнего питомца: плюсы и минусы

Плюсы и минусы
Чистоплотность
Низкая агрессия
Несложный уход
Не поддаются дрессировке
Запах
Постоянное желание что-то грызть

Чем кормить зайца в домашних условиях

Прежде всего стоит ориентироваться на их естественную пищу.

  • Зайцам необходимо жирное молоко. Молоко зайчихи имеет жирность 20% и более, поэтому нельзя давать зайцу обычное коровье молоко. Лучше использовать заменители кошачьего молока.
  • Как только заяц подрастет (2 недели и более) необходимо постепенно переводить его на растительную пищу – трава, ягоды, плоды.
  • Примерно через 1,5 месяца от молока стоит вовсе отказаться.
  • Специальный корм можно использовать только спустя 2 месяца от рождения.

Несколько советов тем, кто собрался завести зайца в качестве домашнего животного

  • Купите просторную клетку, зайцам необходимо постоянное движение;
  • Прогулки обязательны, причем если за маленьким зайцем (до 1 месяца) необходимо следить, то более взрослых можно просто выпускать из клетки, вряд ли они принесут много хлопот или что-то сломают;
  • Постоянное наблюдение у ветеринара, так как у зайцев часто появляются глисты, а также питомец может подхватить вирус, поэтому наблюдение у врача и вакцинации обязательны.
  • Обязательно приучать зайца к туалету с первых дней. В качестве наполнителя подойдет сухая трава.

Часто задаваемые вопросы

Все знают о существовании зайцев с самого детства, многие видели их в сказках и мультфильмах, а кто-то и лично замечал пробегающего мимо косого вовремя похода за грибами или прогулки по лесу. Однако, многие ничего не знают о зайцах, из-за чего у людей часто возникают вопросы, связанные с их образом жизни.

Как спят зайцы?
Как рождаются зайцы?
Почему зайца называют косым?
Можно ли содержать зайца в доме?
Оцените статью
( 4 оценки, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.