Вараны

Рептилии
Вараны являются представителями довольно многочисленного рода ящериц, принадлежащих отряду чешуйчатых из класса пресмыкающихся. Предки данных рептилий жили на планете еще 500 миллионов лет назад в эпоху эоцена. Исторически вараны стали развиваться на территории Южной Азии, откуда они в дальнейшем расселились в другие области, где отмечается тропический климат. Большая часть представителей этого рода имеют стабильно восполняемую популяцию. Исключением из этого правила могут становиться большие рептилии, три разновидности которых занесены в Красную книгу в качестве особей, считающихся уязвимыми видами.
Латинское название: Varanus
Охранный статус
Наименьшие опасения
Ареал
Африка, Азия, Австралия, Новая Гвинея
Вес
35-60 кг
Класс
Пресмыкающиеся
Длина
0,5-1 м
Отряд
Чешуйчатые
Скорость
до 20 км / час
Семейство
Вараны
Продолжительность жизни
30-50 лет
Род
Вараны
Питание
рыбы, грызуны, мелкие млекопитающие, насекомые, моллюски, яйца
Враги
Вараны

Общая характеристика

Вараны, которые относятся к подотряду ящериц, имеют ряд характерных отличий, которые выделяют их среди настоящих ящериц в соответствии с их строением тела. Так, к основным особенностям варанов можно отнести:

  • Наличие полностью окостеневшего черепа, а также подвижного сочленение челюстей, благодаря которому вараны способны проглатывать добычу больших размеров.
  • Неспособность отбрасывать хвост.
  • Коническая форма зубов с характерными заострениями по краям.
  • Четырехкамерное сердце с двумя кругами кровообращения.

Большинство разновидностей варанов имеет длину около 0,5-1 м. Некоторые разновидности могут достигать размеров в 20 см, например, короткохвостый варан.

Варан описание
Комодский варан считается самым большим представителем своего вида: его длина достигает 3 метров при весе в 140 кг. Гигантские размеры варана послужили поводом для формирования его альтернативного названия — дракон Комодо.

У варанов немного приплюснутая голова, которая имеет закругление в передней части. Таким образом, их морда больше похожа на змей, чем на ящериц. Однако в отличие от змей у варанов круглые зрачки. У них достаточно толстая шея, а туловище стройное и сильное. Конечности развиты хорошо, они являются пятипалыми. Сами конечности находятся в полусогнутом положении, а на концах пальцев располагаются длинные загибающиеся когти. Также у варанов сильный хвост, который сужается к концу и только слегка превышает длину тела.

Язык у ящериц длинный, подвижный и раздвоенный, что также считается характерным признаком змей. С помощью языка вараны способны чувствовать запахи на значительном расстоянии. Зубы у них сменяются на протяжении жизни.

Окрас варанов обычно неяркий, но при этом достаточно разнообразный. У молодых ящериц отмечается рисунок, состоящий из полос или пятен, который пропадает по мере взросления. Характерными цветами для варанов становятся серые, песочные, черные оттенки. При этом присутствуют и довольно яркие разновидности ящериц.

Варан характеристика
Смарагдовый варан — самая яркая разновидность. Данный вид проживает на территории тропических лесов, благодаря чему зеленый окрас становится важным элементом его маскировки.

Вараны отличаются от прочих ящериц довольно большими размерами, а также развитыми мускулами. Лапы варанов цепкие и мощные, живот расширяется в средней части. Несмотря на то, что вараны не способны отбрасывать свой длинный хвост как другие ящерицы, они могут использовать его для атаки и обороны в случае возникновения опасности.

Где обитают вараны

Вараны предпочитают для жизни теплые страны, их ареал обитания почти никогда не выходит за пределы этого климата. Только некоторые разновидности ящериц, например серый варан, проживает в умеренной зоне, которая располагается в Средней Азии.

Характерными местами обитания варанов становится территория Австралии и Океании. Ящерицы проживают и на исторической территории своего развития — Южная Азии, откуда они постепенно перебрались и в центральную часть Азии. Также вараны занимают значительную часть Африки, однако в Мадагаскаре они не проживают. Этот факт в какой-то момент стал основанием для формирования теории относительно азиатского происхождения варанов.

Природным местом обитания ящериц становятся тропики. Это правило характерно для большинства варанов, однако существуют исключения в виде пустынного варана, северная часть ареала которого локализуется в области умеренного климата.

Все разновидности варанов можно классифицировать на несколько групп в соответствии с их местами обитания:

  • Пустынные вараны — проживают в области с засушливыми регионами, в которых практически нет кустов, зарослей, флора представлена редколесьем и саванной.
  • Водяные вараны — напоминают земноводных своим образом жизни, однако значительную часть жизни они проводят рядом с водой. Такие ящерицы поселяются неподалеку от болот и различных водоемов.
  • Древесные вараны — проживают в тропиках, предпочитают значительную часть времени проводить на ветках деревьев.

Вараны играют важную роль в области формирования и поддержания экосистемы в рамках своей территории. Они становятся теми, кто контролирует численность грызунов, насекомых, а также сами становятся добычей для различных млекопитающих.

Варан в водной среде обитания
Варан в водной среде обитания

В Новом Свете вараны не встречаются. Несмотря на то, что их ареал распространения весьма обширный, существуют виды, которые проживают в строго ограниченных локациях. К таким можно отнести комодского варана, обитающего на индонезийском острове Комодо. Данная разновидность считается крайне редкой и малочисленной.

Виды

Род варанов становится единственным в семействе варановых, считающихся разновидностью ящериц. Видовое разнообразие варанов крайне обширно, так как современные классификации выделяют примерно 80 различных видов, объединяемых в различные подсемейства. К наиболее примечательным особям можно отнести следующие.

Комодский варан

Комодский варан
Раньше комодские вараны проживали на территории Индонезии и Австралии во времена плиоцена. Таким образом, возраст этих ящериц составляет порядка 3,8 млн лет.

Эта разновидность также известна под именем комодского дракона или индонезийского варана. Такое название связано с тем, что этот вид встречается на островах Индонезии. Наиболее многочисленные виды варанов проживают на острове Комодо, а также на острове Флорес. Эти вараны считаются самыми большими в мире: их длина превышает обычных сородичей в три раза. Большие размеры позволяют данным особям нападать на людей при нарушении целостности их территории.

Комодские вараны в ходе своей охоты могут разгоняться до 20 км/ч, что позволяет им соперничать в скорости передвижения с оленями или антилопами. Варан способен развивать аналогичную им скорость, что позволяет ему охотиться на копытных млекопитающих.

Ящерицы обладают достаточно сложным окрасом. Ведущий тон чешуи у них бурый, на котором присутствуют различные сложные вкрапления, а также переходы от серо-голубого до красного с желтым цветов. Цветовая окраска варана позволяет понять, каков возраст изучаемой особи. У молодых варанов окрас более яркий, чем у взрослых.

Австралийский варан Перенти

Австралийский варан
Ввиду удаленности мест обитания варана людям практически никогда не встречается данная ящерица в природных условиях обитания.

Эта разновидность по-другому называется гигантским вараном или большим вараном ввиду своих размеров. Вараны проживают на территории современной Австралии и считаются третьей по величине ящерицей после комодского и полосатого варанов. Для жизни представители этой разновидности предпочитают засушливые районы Австралии, преимущественно в западной и центральной частях.

Для данной разновидности характерно наличие пятнистого окраса. Само тело варана коричневого цвета, при этом на нем располагается значительное количество желто-розовых пятен, имеющих каемку в виду тонких темных полос.

Варан Сальвадора

Варан Сальвадора
Вараны Сальвадора имеют уникальные анатомические особенности, позволяющие им проводить эффективную вентиляцию легких в ходе активного движения. Считается, что они имеют большую выносливость, чем другие их сородичи.

Это самый крупный варан, проживающий в Новой Гвинее, а также одна из наиболее больших ящериц в мире, размер которой составляет около 2,6 метров. Данная разновидность относится к числу древесных варанов, что обусловливает наличие характерного темно-зеленого окраса, в котором присутствуют желтые полосы. Вараны выбирают для жизни болота, прибрежные тропические леса, располагающиеся в юго-восточной части острова. В этой области вараны считаются доминирующими хищниками.

Темный варан

Темный варан

Это рептилии средних размеров, которые проживают в северной части Австралии. Оригинальное название варана, «glebopalma», обусловлена блестящими темными подушечками, которые располагаются на нижней стороне лап. Английское название можно перевести как «сумеречный варан», что связывается с привычкой темного варана отправляться на поиски пищи после заката. Это формирует характерную особенность этого вида, который проявляет активность в ночное время суток.

Ящерицы встречаются преимущественно на территории скалистой местности. Своими укрытиями они выбирают пространство между камнями, а также расщелины скал и трещины. Чтобы облегчить перемещение по острым камням, подушечки на ступнях варанов имеют чешую.

Варан Макрея

Варан Макрея

Эта разновидность была открыта относительно недавно и свое название получили в честь герпетолога Р. Макрея, который был основателем парка рептилий, располагающихся на Бали. Варан Макрея считается эндемиком острова Батанта, располагающегося в Индонезии. Окрас тела этой разновидности темного цвета с синими пятнами, которые формируются в виде полос, располагающихся вдоль спины. Конец морды варана светло-голубого цвета, нижняя часть конечностей светло-бирюзового оттенка. Хвост у этой разновидности вдвое длиннее, чем остальное тело. Размер может составлять порядка 100 см, из которых 35 см приходятся на голову и туловище.

Большую часть времени варан Макрея проводит на деревьях, а также в области густых зарослей на территории тропических лесов.

Нильский варан

Нильский варан
Вараны отличаются весьма агрессивным характером, из-за которого они могут нападать на людей.

Это один из наиболее крупных варанов, которые обитают на территории Африканского континента. Этот вид считается весьма распространенным на континенте, исключая области пустыни. Вараны имеют весьма мускулистое туловище и крайне острые когти, которые используются для передвижения, обороны и нападения на добычу. Основной окрас верхней части серовато-коричневый, но может принимать и темно-зеленый цвет. Молодые вараны черные с ярко-желтым рисунком из пятен и полос. Самцы могут достигать 1,5-1,7 метров при весе в 5-10 кг.

Серый варан

Серый варан

Это достаточно крупные ящерицы, распространенные на территории Северной Африки, Передней и Центральной Азии. Их общая длина тела без хвоста составляет порядка 46 см, отношение размеров тела к длине хвоста составляет 1,4 к 1. Сама масса тела составляет 1 кг, а самые крупные разновидности имеют вес 3,5 кг. Верхняя часть тела имеет песочно-желтый окрас, серый или светло-бурый окрас. Там располагаются темные полосы, фиксируемые в области шеи и хвоста.

Эти рептилии проживают в норах, откуда они выходят исключительно для того, чтобы поохотиться. Предварительно варанам требуется погреться на солнце, неподалеку от входа в нору.

Итоговая таблица видов варанов по оценке пользователей
Комодский варан
2
Австралийский варан
2
Варан Сальвадора
1
Темный варан
1
Варан Макрея
1
Нильский варан
0
Серый варан
0

Чем питаются вараны

Вараны являются хищными животными, что и обусловливает их предпочтения, связанные с поеданием мяса. Их основу рациона составляют рыбы, грызуны, различные мелкие млекопитающие, насекомые, моллюски. У варанов отличное обоняние, благодаря которому они способны искать кладки яиц, которые оставляют крокодилы или змеи.

Своих жертв вараны поджидают в засаде. Во время атаки они совершают один стремительный бросок, который позволяет мгновенно вонзить зубы в тело жертвы. Маленькую добычу вараны глотают целиком. Если им попадаются большие животные, они начинают отрывать от них куски, чтобы проглотить еду.

Вараны имеют склонность к каннибализму. Они часто сражаются со своими сородичами и после схватки могут поедать менее успешных соперников. Самки способы съедать детенышей, которые вылупляются из яиц. Кроме того, ящериц привлекает гниющее мясо и падаль.

В целом, вараны способны есть все, что они в состоянии поймать и проглотить, получаемая добыча зависит от размера ящерицы. По мере увеличения размеров и взросления особи размер жертв также постепенно увеличивается. В рацион добавляются ящерицы, змеи, которые сменяют насекомых и крабов.

питание варанов
Вараны не восприимчивы к яду, что позволяет им употреблять в пище даже ядовитых пауков и пресмыкающихся.

Большие разновидности варанов способны охотиться на оленей, молодых крокодилов, черепах. Вырастая, они переходят на копытных более крупного порядка. Особенно это касается комодских варанов, которые также способны напасть на человека.

Ведущая тактика охоты варанов — внезапное нападение. Они способны устраивать засады около водоемов, а также дорог, по которым часто ходят парнокопытные. Потерявшая бдительность жертва мгновенно атакуется. Первый резкий бросок варана направлен на то, чтобы сбить жертву с ног, повредить сухожилие или нанести другую тяжелую рану. Если вараны сражаются с довольно быстрыми животными вроде антилопы или оленя, они стремятся лишить своего противника скорости.

Раненное животное остается на земле, где варан добивает свою жертву вспарыванием живота и дальнейшим поглощением плоти. С помощью такой тактики охоты вараны способны справляться с быками, которые значительно превосходят их по размерам. От тела быков вараны отделяют куски, размер которых составляет около 2-3 кг.

Процесс приема пищи происходит довольно быстро. Причина этой спешки кроется в том, что к трапезе быстро присоединяются сородичи варанов. За один прием пищи ящерицы способны съесть объем мяса, который составляет около 80% их собственного веса. У варанов крайне подвижная нижняя челюсть, за счет чего они способны широко раскрывать пасть и проглатывать крупные куски добычи.

Вараны считаются крайне умелыми охотниками: больше половины его нападений заканчивают успешно, даже несмотря на то, что им приходится противостоять мощным и агрессивным животным. Кроме того, ящерицы хорошо обучаются и по мере взросления все лучше улавливают характерные повадки своих жертв, что увеличивает эффективность их действий.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Почему вараны высовывают язык?
Елена
Язык становится органом химического чувства, который совмещает функции вкуса, а также становится инструментом дополнительного обоняния. Когда ящерицы высовывают язык, рептилии нюхают и пробуют «на вкус» воздух. Это помогает им ориентироваться в пространстве, искать добычу или заниматься поисками партнера.

Ранее считалось, что укус варана опасен занесением яда в кровь пострадавшего или передачей болезнетворных бактерий. В результате такого укуса животное могло умереть не только от полученных травм или потери крови, но и от воспаления. Однако дальнейшие исследования продемонстрировали, что вараны не имеют яда в пасти, а характерные для данного вида бактерии практически не отличаются от тех, что имеются в пасти прочих животных. Таким образом, укусов варана хватает на то, чтобы его жертва потеряла силы и погибла из-за полученных травм сама по себе.

Особенности характера и образа жизни

В условиях дикой природы вараны предпочитают вести одиночный образ жизни. Они объединяются в группы только для размножения или во время получения крупной добычи. Вараны не изменяют свою территорию обитания на протяжении всей жизни: они предпочитают находить добычу неподалеку от убежища. При этом границы территории, на которой охотятся вараны, не устанавливаются четко.

Большинство варанов ведет дневной образ жизни. Ящерицы выходят из нор с появлением солнца и в момент полного прогревания воздуха отправляются охотиться. Во время охоты они могут выглядеть достаточно медленными и неуклюжими, однако данное мнение ошибочно.

охота варана
Вараны ведут дневной образ жизни: они выходят из своих убежищ на рассвете и после того, как воздух достаточно прогреется, отправляются на охоту.

Рептилии могут показаться неуклюжими и медлительными, однако это впечатление ошибочно. Скорость в 20 км/ч и способность преследовать добычу не только на суше, но также на деревьях и в воде делают варанов первоклассными охотниками.

Активность вараны проявляют круглый год. Единственным исключением становится серый варан, который проживает на северных территориях и может впадать в спячку зимой. Его укрытием становятся норы, которые на период спячки запечатываются посредством земляной пробки. Прочие виды также занимаются выкапыванием нор, в которых они ночуют.

Нора обычных варанов составляет порядка 2-2,5 метров, у комодского варана ее размер может достигать 5 метров в длину за счет больших размеров ящерицы.

Вараны относятся к числу оседлых животных. Значительную часть дня они проводят в активных писках добычи, передвигаясь в пределах своей территории. Движения тела варана не похожи на движения обычных ящериц. Во время ходьбы они изгибают позвоночник, из-за чего становятся похожи на крокодилов. Такие движения «враскорячку» и создают ощущение неуклюжести варанов, однако при необходимости хищники способны на быстрый бег, лазание по деревьям и плавание.

Образ жизни варанов
Вараны способны оперативно карабкаться по деревья

Характер у варанов достаточно скверный и неуживчивый. Когда они встречаются со своими сородичами, у них нередко вспыхивают конфликты, связанные с дележкой добычи. Во время столкновения вараны угрожают друг другу громким шипением, начинают раздувать живот и активно двигают хвостом. Крупные особи способны ударять тонким, но сильным хвостом, орудуя им, словно бичом.

При этом не все разновидности варанов отличаются агрессивностью. Так, например, комодские вараны спокойно воспринимают сородичей своего размера, а более мелких особей попросту прогоняют. Они способны совместно делить пойманную добычу без конфликтов.

Опрос: видели ли вы когда-нибудь варанов?
Да, в условиях дикой природы
33.33%
Да, в условиях домашнего содержания
16.67%
Да, в условиях террариума или зоопарка
16.67%
Нет, никогда не видел(а)
33.33%
Проголосовало: 6

Размножение

Рекомендуем по теме

Вараны не образуют постоянных пар или сообществ, предпочитая обособленный образ жизни. Они становятся ревностными защитниками своей территории, на которую не пускают других сородичей. Представителей своего вида они воспринимают как потенциальных врагов. В рамках этих условий вараны группируются исключительно на момент размножения для зачатия потомства.

Спаривание у них происходит летом. В период с мая по август самцы стараются отвоевать друг у друга самок и территорию. Жестокие драки часто заканчиваются смертью оппонента. Победитель такой схватки начинает ухаживать за самкой и образует с ней пару. В сентябре самки начинают откладывать яйца.

Вопрос эксперту
Сколько живут вараны?
Елена
Продолжительность жизни зависит от вида. Крупные вараны могут дожить до 40-50 лет, если не погибнут от природных врагов в первые годы жизни. Мелкие вараны доживают до 10 лет, однако известны случаи, когда они доживали до 15-20 лет.

При этом не всем самкам требуются самцы для того, чтобы получить потомство. Так, например, комодские вараны способны размножаться посредством партеногенеза. Самки способны откладывать неоплодотворенные яйца без самцов. В них происходит развитие детенышей мужского пола.

Этот способ считается особенностью варанов, позволяющей им заселять острова, на которых ранее не было представителей этого рода. Так, самки, которые в результате штормов или цунами оказываются на пустынных островах, способны заселить остров откладываемыми яйцами без участия самцов. Период размножения обычно совпадает с началом сезона дождей.

Размножение варанов
Самки выбирают для формирования кладки кустарники или пещеры. Они защищают гнезда от своих сородичей и прочих хищников, которые охотятся на кладки яиц.

Инкубационный период развитие потомства составляет около 7-10 месяцев. У разных видов фиксируется разное число яиц в рамках одной кладки. Их число может варьироваться от 10 до 70 яиц.

После того как самки сделают кладку, они не возвращаются к ней и никак не заботятся о появившемся потомстве. Новорожденные ящерицы проявляют полную автономность и самостоятельность. В первые моменты жизни они прячутся в деревьях или расщелинах между камнями, стараясь не стать добычей природных врагов или более больших сородичей. Окончательной половой зрелости вараны достигают к своему трехлетию.

Читайте также:
Кобра

Естественные враги варанов

В естественных условиях у варанов практически полностью отсутствуют конкуренты и природные враги. Особенно это касается крупных разновидностей, размеры которых делают их неуязвимыми для атак врагов. Мелкие и молодые вараны находятся в более уязвимом положении и могут пострадать даже от своих собственных сородичей. Кроме того, на них могут напасть крокодилы, хищные птицы или большие змеи.

Во время защиты вараны стараются достать нападающего с помощью хвоста, издают шипящие звуки и больно кусаются.

Естественным врагом варанов обычно становятся их собственные сородичи, которые нередко видят в своих собратьях потенциальную добычу. Это связано с тягой ящериц к каннибализму, а также обусловлено территориальными столкновениями, борьбой за самок или просто тем, что у варана не оказалось другой пищи.

Взрослые особи обычно нападают на молодых, слабых или новорожденных. Так, малыши могут становиться едой даже для собственной матери. Чтобы обеспечить выживаемость молодых варанов, природа сформировала особенности их образа жизни так, чтобы они первые годы проводили преимущественно на деревьях, где им будет проще спрятаться от своих собратьев.

враги варана

Также вараны страдают от людей, которые охотятся на них ради мяса, яиц или кожи. Кожа у варанов довольно крепкая, имеет хорошую фактуру и необычный рисунок, за счет чего они является дорогим сырьем для изготовления одежды и обуви. В результате подобных действий некоторые разновидности варанов оказались занесены в Красную книгу, например, серый и комодский варан.

Не обходят стороной популяцию варанов и природные катаклизмы. Их природные места обитания часто страдают от землетрясений, ценами, извержений вулканов и пр. Стихийное бедствие способно уничтожить популяцию целого острова, на котором живут вараны.

Оцените статью
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.