Утконос

Дикие животные
Утконосы одни из самых удивительных и интересных существ на планете. Они будто слеплены из разных частей животных, и при этом не похожи ни на одного, известного науке зверя. В Австралии утконос является одной из достопримечательностей страны, и с его изображением даже выпускают монету, номиналом в 20 центов.
Латинское название: Ornithorhynchus anatinus
Охранный статус
Близки к уязвимому положению
Ареал
Австралия и близлежащие острова
Вес
Не более 2 кг
Класс
Млекопитающие
Длина
От 25 до 40 см
Отряд
Однопроходные
Скорость
5 км/ч
Семейство
Утконосовые
Продолжительность жизни
10-12 лет
Род
Утконосы
Питание
Рыба, мелкие ракообразные, моллюски, улитки и т.д.
Враги
Практически отсутствуют. В редких случаях – динго, питоны или вараны

Краткий экскурс в историю утконосов

Эти необычные создания стали настоящим открытием среди ученых, и породили в научной среде ожесточенные споры. На протяжении десятков лет натуралисты изучали утконосов, но до сих пор не сумели раскрыть всех их загадок.

Эволюционный путь утконоса

Отряд однопроходных, к которым принадлежат утконосы, являют собой первую ветвь млекопитающих животных. Так что эти существа имеют очень древнее происхождение, и начали формироваться, как отдельный вид еще в юрском периоде, являясь современникам динозавров.

Утконос
Утконосы очень древний вид животных, и их предки обитали на земле вместе с последними динозаврами

Родоначальник утконосов отделился от представителей сумчатых и плацентарных приблизительно 145 миллионов лет назад. Но понадобилось еще несколько десятков миллионов лет эволюции, прежде чем их предполагаемый предок приобрел черты нынешних утконосов. По приблизительным оценкам экспертов, возраст найденных в Австралии окаменелых останков древнейшего однопроходного, насчитывает 110 миллионов лет.

Ископаемый зверек, положивший начало линии утконосов, был наполовину рептилией, наполовину грызуном, вел ночной образ жизни, и рожал живых, но недоразвитых детенышей. На каком из эволюционных этапов у предков утконосых созданий сформировалась способность к откладыванию яиц, неизвестно. Но уже 4,5 миллиона лет назад на землях Австралии и Южной Америки, входивших в состав древнего суперконтинента Гондвана, обитало животное, строение тела которого практически полностью идентично с анатомическими особенностями современных утконосов.

В 1984 году в австралийском штате Квинсленд было сделано сенсационное открытие, которое может полностью опровергнуть предыдущую историю эволюции утконосов. Палеонтологи обнаружили кости гигантских утконосых животных, живших в Австралии примерно 15 миллионов лет назад. От нынешних утконосов они отличались только более крупными размерами, и наличием коренных зубов, дающими основание предполагать, что в их рацион кроме беспозвоночных входили рыбы и черепахи. Ученые пока не сумели определить, являются ли они прямыми предками или просто ближайшими родственниками современных утконосых зверьков, но некоторые зоологи уже считают, что эволюционный путь этих созданий был гораздо сложнее, и дальнейшее изучение находки готовит научной среде еще немало сюрпризов.

Головная боль зоологов

Утконосы ведут настолько скрытный образ жизни, что европейцы, впервые высадившиеся у берегов Австралии в 17 веке, познакомились с этими удивительными существами только спустя 2 столетия. Одному из колонистов во время ловли рыбы, попалось на глаза странное водоплавающее животное. Естественно, человек решил изучить невиданного доселе зверя самым примитивным и доступным способом – поразив его стрелой.

Простой фермер так и не смог определить, что же за добыча ему попалась, и решил отправить свою находку в Лондон. Так, в 1797 году первый утконос, а точнее, его шкурка попала в руки британским ученым. И сразу же стала яблоком раздора в научной общественности. Зоологи отказывались верить в существование такого животного, и назвали его подделкой, а робкие голоса некоторых экспертов, поверивших в подлинность шкурки, заглушались возмущенным хором их авторитетных коллег.

где живет утконос
Внешний вид утконоса привел в замешательство величайших ученых
Рекомендуем по теме

Через 2 года странный экспонат попал в руки английскому натуралисту Джорджу Шоу. Он занялся его детальным изучением, и сначала даже надрезал шкурку, выискивая стежки, ведь также не мог поверить, что она подлинная. Но чем больше господин Шоу исследовал необычный экземпляр, тем больше рассеивались его сомнения. И наконец британец сделал ошеломляющее заявление: зверек с телом бобра, перепончатыми лапами и утиным клювом существует!

Конечно, это возобновило жаркие дебаты среди ученых, некоторые даже посчитали Джорджа Шоу сумасшедшим. Но вскоре из Австралии прибыл новый подарок, в виде двух заспиртованных тел утконосов, и зоологам пришлось признать, что такие диковинные животные являются реальностью, а не чьей-то злой шуткой. А четырехлапые обитатели Зеленого континента готовили натуралистам все новые сюрпризы. И ученым понадобилось более сотни лет, прежде чем они смогли поверить в существование животного, которое внешне похоже на млекопитающего, но при этом откладывает яйца, да еще выкармливает малышей молоком, сочащимся из внутренних молочных желез.

Современная история утконосов

Признание людьми не принесло утконосам счастья. Скорее наоборот – чуть не стало причиной их исчезновения. Ведь густой пушистый мех зверьков сделал их объектом охоты, и бесконтрольный промысел привел к катастрофическому уменьшению их численности. Только в начале 20 века охота на утконосов была запрещена, и натуралисты Австралии начали разрабатывать специальную систему из убежищ и заповедных зон, где животные могли спокойно жить и размножаться. На данный момент утконосы находятся в относительной безопасности, но возрождение их популяции происходит медленными темпами, что связано с сокращением и загрязнением их естественной среды обитания.

Внешний вид и физиологические особенности утконоса

Это зверек относится к классу водоплавающих млекопитающих животных, и является единственным подвидом семейства утконосовых. Вместе с другим уникальным обитателем Австралии – ехидной, утконос входит в отряд однопроходных, которых относят к промежуточному типу между рептилиями и млекопитающими.

утконос обитает
Утконосы обладают уникальным и неповторимым внешним видом

Утконосы небольшие, приземистые зверьки, с длиной тела от 25 до 40 см, и весом не более 2 кг. У них короткие пятипалые лапки с когтями, которые предназначены и для плавания, и для рытья земли. На передних лапах утконоса есть перепонки, но при необходимости зверек может заворачивать их внутрь, выставляя наружу когти, с помощью которых он и роет свою нору. Плавательные перепонки есть и на задних конечностях, но они развиты слабо, и в воде животное использует их в качестве руля.

Мех у этих созданий короткий, но плотный и густой, с темно-коричневым переливчатым окрасом. Широкий, покрытый мехом хвост утконоса похож на бобровый, и достигает длины 10-15 см. Это одна из самых важных частей тела, ведь хвост выполняет роль баланса при заплыве, и служит своеобразной лопаткой при рытье норы. А самки с помощью своего хвоста обустраивают гнездышко для выращивания детенышей. Хвост утконоса имеет еще одно предназначение: в нем скапливается жировой запас, благодаря которому зверек может пережить недельную голодовку.

Но самой примечательной частью тела утконоса является его голова, точнее, его замечательный клюв. Своей формой клюв животного похож на утиный, он такой же широкий и плоский. Но в отличие от ороговевших и твердых клювов птиц, уникальный нос зверька гибкий и мягкий, так как обтянут эластичной кожей.

Именно клюв утконоса содержит множество нервных окончаний, и наделен электрорецепцией – способностью улавливать магнитное биополе других живых существ. Для обитателя австралийских водоемов это очень важное умение, ведь погружаясь на глубину, его глазные и слуховые проходы полностью скрываются в специальных желобках, и он охотиться, полагаясь на свое обоняние и носовой эхолокатор.

Еще одна удивительная особенность утконосов заключается в том, что они ядовитые. На задних лапках зверька есть острые шпоры, в которые поступает яд из специальной железы на бедре. Кстати, ядовитая шпора есть только у неполовозрелых особей и у самцов, самки лишены такого защитного оружия.

Зоологи затрудняются с ответом, какова продолжительность жизни утконоса в дикой природе. По приблизительным оценкам они живут 10-12 лет.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Опасен ли яд утконоса для человека?
Елена
Нет, для человека яд этого зверька не является смертельным. Но укол утконоса доставляет сильнейшую боль, а на его месте образуется огромный отек. И что хуже всего, последствия неудачного контакта с животным человек будет ощущать на протяжении многих месяцев, а то и нескольких лет.

Где живут утконосы

Естественный ареал обитания этих созданий ограничивается только одним материком – Австралией. Утконосы наиболее распространены в восточной части Зеленого континента, также они населяют берега пресноводных рек острова Тасмания, являющимся южным австралийским штатом. Небольшие популяции животных встречаются и на северно-восточной части континента, живут они в штате Квинсленд, в прибрежных водах полуострова Кейп-Йорк и на острове Кенгуру.

утконос какое животное
Утконос живой символ и национальное достояние Австралии

Когда-то утконосы водились по всему южному побережью Австралии, но так как они очень чувствительны к чистоте воды, загрязнение рек отходами и химикатами вынудили их покинуть родные места, и переселиться на восток континента.

Чем питается утконос

Большинство водоплавающих животных питаются рыбой, но утконосы и в этом плане сумели отличиться. Хотя они и относятся к плотоядным зверям, рыба им не пришлась по вкусу, и основу рациона утконосов составляют мелкие речные обитатели.

утконос факты
Утконос поймал аппетитного водяного червячка

В меню утконосов входят:

  • Мелкие ракообразные;
  • Личинки водных насекомых;
  • Моллюски;
  • Речные улитки;
  • Головастики;
  • Черви;
  • Лягушки.

Иногда на ужин утконоса все-таки попадаются рыбьи мальки, но, скорее всего, зверек хватает их случайно, приняв за личинку или головастика. А еще в редких случаях, если ночная охота утконоса была неудачной, он дополняет свой рацион водными растениями.

Очень интересен способ добывания пищи утконосом. Погружаясь в воду, животное ничего не слышит и не видит, а полагается исключительно на свой внутренний эхолокатор, позволяющий ему фиксировать электрическое поле живых организмов. Клювом и лапками зверек роется в иле и переворачивает подводные камушки, и молниеносно хватает затаившихся на дне реки моллюсков и червей.

Свой улов утконос поедает не сразу, а складывает в защечные мешочки, подобно хомячкам. Когда в такой «кладовой» скопится достаточно съестных припасов, охотник выныривает на поверхность, выбирается на сушу, и принимается за трапезу, перетирая добычу роговыми пластинами, которые у него вместо зубов. На протяжении жизни челюстные пластины утконоса стираются, и для измельчения пищи он набирает за щечки гравий и мелкие камешки.

Читайте также:
Лемур

Образ жизни и повадки

Эти удивительные создания ведут одиночный образ жизни. Селятся утконосы на берегах равнинных рек, вблизи стоячих природных водоемов, могут также обустраивать свои жилища в прибрежных зонах горных ручьев. И у самцов, и у самок есть небольшая личная территория, включающая нору-убежище и подводные охотничьи угодья.

Утконосы обитают исключительно в пресной воде, соленых озер и лагун они избегают. Более комфортно себя зверьки чувствуют в теплых водоемах, где температура воды не опускается ниже +25 градусов. Но благодаря особенностям метаболизма, они способны жить и в прохладных высокогорных источниках, где температура воды колеблется в пределах 5-10 градусов выше нуля.

Жизненный уклад утконоса

Активность утконосов припадает на вечернее и ночное время суток. Практически всю ночь (10-12 часов) животное проводит в воде, добывая себе пропитание. Утконосы просто прирожденные пловцы и ныряльщики, и могут оставаться под водой до 5 минут. В поисках пищи зверьки ловко лавируют среди подводных коряг и сплетений водорослей, ориентируясь на электромагнитные импульсы, образуемые при движении водных обитателей. Во время заплыва утконос делает широкие гребки передними лапами, задние конечности использует в качестве руля, хвост же ему служит для стабилизации и координации тела.

утконос описание
Утконос просто прирожденный пловец

Утром, после удачной охоты, сытый утконос возвращается в свое жилище, где и проведет целый день в отдыхе и сне. Норы этих созданий находятся возле самого берега, а их глубина может достигать 8-10 метров. Утконосы неприхотливы к условиям проживания, и не строят роскошные хоромы с множеством комнат. Их логово состоит всего из одной камеры, где собственно зверьки и спят, и имеют два выхода: один располагается на суше, а другой находится под водой, и замаскирован водорослями или корнями деревьев.

Что интересно, после ночного промысла утконос проникает в свое убежище через подводный ход, который настолько узкий, что протискиваясь внутрь, зверек буквально отжимает свою шубку от воды, так что его норка всегда остается сухой и уютной.

Характер и поведение

Это очень недоверчивые, осторожные и застенчивые существа. Утконосов можно назвать настоящими четырехлапыми интровертами, настолько они скрытные и необщительные. Для утконосов совсем не характерны агрессия и враждебность, просто они предпочитают отшельничий образ жизни, и им нравится вот такое одиночное, затворническое существование. Даже со своими сородичами животные практически не контактируют, и встречаются друг с другом только во время брачного сезона.

утконос вода
Застенчивый и боязливый утконос всегда прячется от посторонних глаз

А еще утконосы чрезвычайно робкие и пугливые. Малейшего подозрительного шума вблизи их норки достаточно для того, чтобы зверек впал в состояние оцепенения и стресса. А стоит утконосу учуять возле своего жилища запах другого животного, это для него основательный повод навсегда покинуть свою нору, и отправиться на поиски местечка для обустройства нового убежища. Кстати, одичавшие кролики, завезенные в Австралию европейскими переселенцами, доставляют утконосам немало хлопот. Пушистые грызуны большими колониями заселяют прибрежные районы, где веками жили утконосы, и те вынуждены покидать свои исконные зоны обитания, и переселятся к берегам других рек, подальше от бесцеремонных соседей.

В воде утконосы беззвучны, а вот потревоженные на суше, они издают весьма странные звуки, одновременно напоминающие недовольное квохтанье рассерженной наседки и ворчание маленького щенка.

Опрос: а вам бы хотелось взять на руки утконоса?
Да, они ведь такие милые и пушистые.
30%
Да, хотелось бы ближе познакомиться с таким интересным зверьком.
50%
Нет, наверное, меня пугает их странный внешний вид.
0%
Нет, конечно, ведь утконосы очень ядовиты
20%
Проголосовало: 10

Размножение и выращивание потомства

Утконосы становятся половозрелыми по достижении 1-1,5 года. Период размножения у этих животных только раз в году, и длится с конца августа по ноябрь.

Перед самим брачным сезоном утконосы впадают в подобие спячки, продолжающейся в течение 10-14 дней. Ученые пока не разгадали значение непродолжительного сна, и склоняются к мнению, что таким образом зверьки набираются сил перед предстоящими брачными играми.

Брачный сезон

Когда наступает пора размножения, самцы утконоса изменяют своим холостяцким привычкам, и начинают вторгаться на личные территории самок. Причем, на одну даму претендуют сразу несколько утконосых кавалеров. И чтобы завоевать благосклонность самки, мужским особям приходится организовывать что-то вроде рыцарских турниров, где победа достается самым сильным и отважным. Обычно тихие и робкие самцы в брачный период становятся агрессивными и решительными. А так как когтей и зубов у них нет, они сражаются между собой, пуская в ход свое единственное оружие: шпоры, наполненные ядом.

Исследователям пока не удалось определить, как яд утконосов действует на самих утконосов. Ясно только одно – зверьки от него не умирают. Но уколы шпорой противника, полученные в схватке за самку, скорее всего болезненные, что вынуждает некоторых самцов признавать свое поражение, и поскорее ретироваться с поля боя.

утконос кратко
Самец должен доказать самке, что именно он достоит стать отцом ее будущих детей

Но победа над остальными соперниками для самца, это только половина пути. Ведь ему предстоит еще завоевать благосклонность своей избранницы. А самки утконосов весьма капризные и своенравные, и всеми способами стараются избежать встречи с ухажером. Пылкому влюбленному приходится несколько часов следовать за дамой, и они плавают по кругу, исполняя ритуальный танец. В подходящий момент, самец подплывает к самке и кусает ее за хвост, после чего она принимает его ухаживания, и между ними наконец происходит спаривание.

По завершению любовного акта, самец отправляется на поиски другой партнерши. Участь собственных детенышей представителей мужской стати совершенно не интересует, и вся забота о будущем потомстве ложится на плечи самок.

Читайте также:
Койот

Кладка и высиживание яиц

После оплодотворения, яйца созревают в теле самки утконоса 14 дней. И это время они тратят на обустройство родильного логова. Для кладки яиц самки вырывают новую длинную нору, в конце которой будет находиться широкая гнездовая камера. Гнездо для малышей самка выстилает сырыми перепрелыми листьями, травой и ветками деревьев. Строительный материал она затаскивает внутрь норы, прижимая его хвостом к телу, после чего еще и переминает его до мягкости лапками и ртом.

Как только гнездышко обустроено, самка отгораживает родильную камеру от коридора норы земляными пробками, пользуясь для этой цели своим плоским хвостом, методичными взмахами которого выстраивает из влажной почвы надежную герметическую стенку.

утконос откладывает яйца
Маленькие и пятнистые яйца утконосов

После праведных трудов, самка откладывает 2 яйца (в редких случаях 1 или 3). Яйца утконосов грязно-белого цвета, очень маленькие, не более 1 см в диаметре, имеют округлую форму и мягкую скорлупу. По завершению кладки, будущая мама сворачивается возле яиц клубочком, и согревает их своим телом. Высиживание яиц будет длиться 10 дней, и за этот период самка отлучается из гнезда на короткие промежутки времени, только для того, чтобы поесть. Покидая логово, она каждый раз закрывает выход земляной пробкой, чтобы ни один хищник не смог подобраться к ее драгоценному выводку.

Появление и развитие детенышей

Рекомендуем по теме

В положенный срок из яиц вылупливаются малыши утконоса. Они совсем крошечные, с размером 2-2,5 см, голые, слепые и беспомощные. Зато у новорожденных имеется острый, так называемый, яйцевой зубик, единственная цель которого – помочь им пробить скорлупу и выбраться наружу. Как только задача выполнена, зуб, ставший бесполезным, отваливается.

Самка кладет детенышей на свой живот, и выкармливает их молоком. И в этом заключается еще одна уникальная особенность утконосов. Дело в том, что у самок молочные железы есть, а вот наружных сосков нет. И молоко из желез просачивается сквозь поры тела новоиспеченной матери, стекая по ее шерсти, откуда малыши его и слизывают.

детеныши утконоса
Очаровательные детеныши утконоса

Развиваются юные утконосы довольно медленно. Глазки у них открываются только на 11 неделе жизни, еще примерно через 3 недели малыши полностью покрываются мягкой шерсткой. Детеныши питаются материнским молоком 4 месяца, после чего начинают учиться премудростям подводной охоты. К годовалому возрасту утконосы уже полностью сформированы, и готовы к самостоятельной жизни.

Вопрос эксперту
Могут ли утконосы размножаться в неволе?
Елена
Потомство от этих животных в условиях неволи удалось получить всего несколько раз, ведь для брачных игр им нужны определенные условия, воссоздать которые в неестественной среде очень сложно. В дикой природе зверьки сами выбирают себе партнера, и неизвестно, какими критериями они при этом руководствуются. Так что пара особей разного пола может несколько лет жить в зоопарке в одном водоеме, не проявляя другу к другу никакого интереса, следовательно, общего потомства у них не будет.

Естественные враги утконоса

Среди представителей животного царства врагов у утконоса практически нет. Крупные хищники в Австралии не водятся, из плотоядных млекопитающих можно отметить разве что диких собак динго. Но эти умные псы не рассматривают утконосов в качестве добычи, так как прекрасно осведомлены об их яде, который достаточно токсичный, чтобы убить взрослого динго.

враги утконоса
С вараном утконосу лучше не встречаться

В общем, никто из животных целенаправленно на утконосов не охотиться, и жизнь этих удивительных созданий вполне мирная и безмятежная. И все же, в очень редких случаях утконосы стают случайной жертвой питона или гигантского варана. Рептилии подстерегают свою добычу в виде мелких грызунов на суше, и иногда их обедом становится зазевавшийся утконос.

виды утконосов
Эти милые морские леопарды никогда не откажутся полакомиться утконосом

А в зимний сезон опасность может поджидать утконоса и в его родной водной стихии. Ведь с наступлением холодов морские леопарды начинают миграцию из ледяных антарктических вод в теплые края, перемещаясь в Патагонию и Австралию. И изредка эти хищные тюлени заплывают в теплые австралийские реки, не упуская возможности поживиться местными обитателями, в том числе и утконосами.

Часто задаваемые вопросы

Утконосы являются живым доказательством того, насколько непредсказуемой и многогранной бывает матушка-природа. Эти уникальные создания пришли к нам из древней эпохи, а их предки были свидетелями заката эры динозавров. И, безусловно, утконосы заслуживают уважения и бережного отношения, и задача людей – сохранить этих необычных зверьков для будущих поколений.

Почему утконоса так назвали?
Почему утконос относится к группе зверей?
Где яд у утконоса?
Оцените статью
( 2 оценки, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.