Бегемот (гиппопотам)

Дикие животные
Бегемотов можно с уверенностью назвать одними из самых узнаваемых животных планеты. Красотой и грацией они не обладают, но своими колоссальными размерами, силой и мощью вызывают невольное уважение. Второе название этих великанов – гиппопотам переводится с греческого языка, как «речная лошадь», хотя ученые до сих пор в недоумении, почему греки сравнили толстокожего бегемота с изящным тонконогим скакуном. В детских стишках и рассказах бегемоты предстают этакими неуклюжими, но добрыми и дружелюбными созданиями, а ведь на самом деле они довольно свирепые и агрессивные, причем, как с другими животными, так и со своими соплеменниками. Это не все удивительные факты из жизни гиппопотамов, и если вам интересно узнать африканских великанов поближе, читайте нашу статью.
Латинское название: Hippopótamus
Охранный статус
Уязвим
Ареал
Южная и Восточная Африка
Вес
От 270 кг до 4 тонн
Класс
Млекопитающие
Длина
Около 3 м
Отряд
Китопарнокопытные
Скорость
До 48 км/ч
Семейство
Бегемотовые
Продолжительность жизни
В дикой природе 35-40 лет, в неволе – до 60 лет
Род
Бегемоты
Питание
Трава, зелень, камыши
Враги
Львы, крокодилы, гиены

Бегемот: общая характеристика

Эти животные относятся к классу парнокопытных травоядных, и представляют единый род в семействе бегемотовых. Благодаря огромным размерам, они входят в тройку самых больших наземных млекопитающих, уступая по габаритам только слонам.

Раньше бегемотов причисляли к близким родственникам свиней, и между ними действительно есть определенное сходство. Но при изучении строения животных, их образа жизни и генома ДНК, зоологи пришли к выводу, что у гиппопотамов больше всего общего с китообразными, и они являются таким себе промежуточным видом между наземными и водными млекопитающими.

бегемот характеристика
Бегемот близкий родственник китов и дельфинов

Размеры бегемотов просто впечатляют: в высоту они достигают более 1,5 метров, а весят от 2,5 до 4 тонн. Что интересно, масса тела гиппопотамов увеличивается на протяжении всей их жизни, и чем старше животное, тем солиднее его размер и вес.

В бегемотовое семейство входит и карликовые (или либерийские) гиппопотамы. По сравнению со своими большими соплеменниками они действительно «малютки», с ростом не более 80 см, и весом, не превышающим 270 кг. А еще, в отличие от своих крупных сородичей, карликовые бегемоты ведут одиночный образ жизни, большую часть времени проводят на суше, и обладают вполне миролюбивым и спокойным нравом.

У бегемотов коричнево-серый окрас, местами их шкура имеет розоватый или зеленый оттенок. Кожа животных очень плотная, на некоторых участках тела толщиной до 4 см, покрытая мелкими бугристыми наростами. Но, так как кожа гиппопотамов лишена потовых и сальных желез, она чувствительна к солнечным лучам и склонна к пересыханию, поэтому они вынуждены львиную долю своей жизни проводить в воде, и принимать грязевые ванны. Зато на теле бегемотов есть особые кожные железы, из которых выделяется слизистый секрет красного цвета. Эти выделения получили название «кровавый пот», они поглощают ультрафиолет, и обладают дезинфицирующими свойствами.

Еще одной особенностью африканских великанов являются их сильные мощные челюсти. Гиппопотамы способны раскрыть пасть на 180 градусов, и могут легко перекусить человека или крокодила пополам. Поражают и размеры их острых клыков, которые растут всю жизнь, и могут достигать в длину 65 см.

На суше бегемоты медлительные и неуклюжие, хотя при необходимости могут бежать со скоростью 40 км в час. А вот в своей родной водной стихии они ловкие и резвые, отлично плавают и ныряют. Кстати, гиппопотамы единственные из всех наземных животных способны издавать звуки, находясь под водой.

В дикой природе бегемоты живут 35-40 лет, в условиях неволи продолжительность их жизни составляет от 50 до 60 лет.

Елена
Елена
Задать вопрос
Вопрос эксперту
Сколько времени бегемот может пробыть под водой?
Елена
Эти животные способны находится под водой 5 минут. Перед погружением бегемот набирает в легкие побольше воздуха, и опускается на дно, чтобы вздремнуть. Затем, великан выныривает на поверхность за новой порцией кислорода, и снова залегает на дне водоема для продолжения дневного сна.

Природный ареал обитания

Бегемоты населяют только один континент – Африку, да и то встречаются только в восточной и южной ее части. Раньше толстокожие гиганты водились по всему материку, были распространены в Алжире и Марокко, а в Египте популяции гиппопотамов обитали в водах Нила вплоть до 20 века.

бегемот среда обитания
Бегемоты являются исконными африканскими жителями

Деятельность людей по осушке болот и освоению природных пастбищ бегемотов под фермерские угодья, привели к снижению, а в некоторых местах и полному исчезновению этих животных. Да и многовековая охота значительно снизила когда-то огромную популяцию гиппопотамов, особенно ситуация ухудшилась с изобретением огнестрельного оружия.

На данный момент естественный ареал бегемотов ограничен такими странами:

  • Мозамбик;
  • Кения;
  • Уганда;
  • Танзания;
  • Замбия;
  • Либерия;
  • Малави;
  • Зимбабве;
  • ЮАР (только на территории национального парка Крюгер).

Бегемоты живут в пресных водоемах, хотя иногда заплывают в соленые дельты рек. Они предпочитают реки и озера с пышной прибрежной растительностью, а вот на чистоту воды особого внимания не обращают, и могут поселиться даже в илистом болоте. Зато для гиппопотамов очень важен размер их территории, ведь, чем больше и глубже водоем, тем меньшая вероятность его пересыхания. Бегемоты неохотно покидают родные места, и ищут новые водные участки только в случае пересыхания их реки или озера.

Читайте также:
Морж

Чем питаются гиппопотамы

Хотя эти животные и обитают в водоемах, водные растения им пришлись не по вкусу, поэтому основу рациона бегемотов составляют травы и различная зелень. Как только садится солнце, гиппопотамы выбираются на сушу и проводят ночные часы, поедая сочные растительные стебли, молодые побеги кустарников и камыши. Взрослому бегемоту требуется в сутки не менее 40 кг пищи, но при обилии зеленого корма, он может съесть и до 70 кг травы.

бегемот питание
Бегемот за вечерней трапезой

Способ питания у бегемотов весьма специфический: они не разжевывают растения, а захватывают своими мясистыми губами целые пучки стеблей, после чего просто проглатывают. Кстати, гиппопотамы едят исключительно наземные части трав, их широкая морда не приспособлена к выкапыванию корешков и растительных клубней.

В меню бегемотов иногда присутствует и мясо. Удивительно, но эти великаны могут нападать в воде на антилоп и газелей, и с удовольствием лакомятся пойманным травоядным. Не брезгуют гиппопотамы и падалью, а также среди них замечены случаи инфантицида, когда взрослые особи (преимущественно самцы) убивают и поедают новорожденных детенышей.

Образ жизни бегемотов

Бегемоты живут по определенным правилам и подчиняются строгому суточному ритму. Дневное время они проводят в своем водоеме, почти полностью погружаясь в воду, выставив на поверхность только верхнюю часть головы. А с наступлением сумерек гиппопотамы выходят на берег, отправляясь на свое пастбище, где и будут кормиться до рассвета. Африканские гиганты вынуждены вести ночной образ жизни, ведь их голая кожа быстро пересыхает под палящими лучами солнца, из-за чего в дневное время они не могут подолгу находиться на суше.

Бегемотов можно назвать настоящими консерваторами, они очень привязаны к своему озеру или болоту, и переселяются на новое местожительства только в случае пересыхания их родного водоема. К своему месту кормления они также ходят одной и той же тропой, и там, где пролегают пути бегемотов, ландшафт испещрен утрамбованными широкими канавами, порой достигающих в глубину до 1,5 метров.

Жизненный уклад бегемотов

Рекомендуем по теме

Бегемоты живут большими коллективами, их группы насчитывают от 30 до 60 особей, а в широких просторных реках их численность может доходить и до 200. Семейство этих великанов состоит из взрослых представителей обоего пола и нескольких поколений детенышей. В каждой группе есть доминирующий самец – самый сильный и большой гиппопотам, которому подчиняются все члены стада.

Правда, век правления самого вожака недолог, ведь молодым самцам не терпится занять главенствующее положение в родной группе, и они постоянно вызывают лидера на дуэль. Поединки между бегемотами очень интересные и зрелищные, но при этом невероятно жестокие, и часто приводят к смерти одного из толстокожих дуэлянтов. Перед поединком самцы становятся друг перед другом, широко раскрывают пасть, и оглашают окрестности саванны утробным ревом. Некоторое время бегемоты меряются габаритами и силой голоса, и противник, уступающий в размерах, спешит ретироваться, признавая себя побежденным.

жизнь бегемотов
Ожесточенная схватка двух самцов

А если самцы находятся в одинаковой весовой категории, то драки не избежать. Схватки между бегемотами – это настоящие бои без правил, в которых разъяренные великаны стараются причинить сопернику как можно больше вреда. Гиппопотамы вырывают друг у друга куски плоти, нанося страшные раны своими огромными зубами, и нередко один из самцов умирает от полученных травм. Кстати, если битва происходит в воде, то у проигравшего бегемота есть шанс убежать от противника по дну реки. Ну, а при столкновении животных на суше, поражение практически равно смертному приговору: победитель будет преследовать незадачливого конкурента многие километры, чтобы окончательно взять верх над врагом.

Что касается самок бегемотов, то их существование более мирное и спокойное. Женские особи не выясняют между собой, кто из них сильнее, у них другие жизненные приоритеты – выращивание здорового потомства и защита своих детенышей от хищников. Причем, толстокожим мамам приходится оберегать своих малышей, как от голодных зверей, так и от самых бегемотов. Ведь самцы в пылу схватки нередко убивают юных гиппопотамов, случайно оказавшихся у них на пути.

Угрозу для детенышей представляют не только дерущиеся самцы, но и холостяки, которым не повезло обзавестись собственной территорией и личным «гаремом». Взрослые бегемоты безжалостно убивают малышей, чтобы избавиться от будущих конкурентов.

Территориальная структура гиппопотамов

Каждое семейство бегемотов занимает часть реки, протяженностью в 50-100 м. Владения животных, обитающих на озерах, намного обширнее, и занимают территорию от 250 до 500 м. Гиппопотамы яростно защищают свои индивидуальные участки от посягательств чужаков, да и между самими членами группы часто возникают территориальные конфликты.

бегемоты в природе
Семейство бегемотов в своем водоеме

Взрослые самцы формально считаются членами группы, и им позволено оставаться в родном водоеме, но доступа к самкам они не имеют. Чтобы никто не смел позариться на его «гарем», альфа-самец изгоняет остальных мужских особей к дальнему берегу, где они формируют свой коллектив, состоящий из таких же холостяков-неудачников.

Глава клана готов терпеть на своей территории только более слабых самцов, которые демонстративно ему подчиняются. Бегемоты выражают свое почтение вожаку, склоняя перед ним голову, и не претендуют на роль лидера, так что у них есть все шансы дожить до глубокой старости.

Места обитания бегемотов можно определить издалека, ведь они метят границы своих территорий фекалиями, разбрасывая их на десятки метров. На берегах водоемов, облюбованных гиппопотамами, образуются целые горы из навоза, высота которых может составлять 1 м, причем животные ежедневно подновляют свои метки. Такими же навозными кучами толстокожие гиганты метят ночные тропы, ведущие к их месту кормления.

Характер и повадки

Характер у бегемотов весьма противоречивый. Эти великаны обладают скверным и агрессивным нравом, они не склонны заводить друзей даже среди своих соплеменников, и готовы сразиться с любым противником. И в то же время, гиппопотамы объединяют свои усилия, чтобы отразить опасность, и иногда проявляют сочувствие и милосердие по отношению к другим животным.

В воде бегемоты спокойно дремлют в окружении своих сородичей, их дневной сон разве что могут потревожить обитатели саванн, пришедшие на водопой или шум моторной лодки. Обычно, гиппопотамы спокойно реагируют на внешние раздражители, их атаки на четырехлапых соседей и людей происходят по большей части в сезон размножения. Но бывают случаи, когда бегемоты без видимых причин атакуют любое живое существо, оказавшееся в их поле зрения, и трудно объяснить, что именно спровоцировало великанов на нападение.

дикий бегемот
Бегемоты выясняют, кто из них сильнее

Удивительно, но на суше гиппопотамы ведут себя намного агрессивнее, чем в воде. Они всегда кормятся поодиночке, и не допускают к своему пастбищу других членов стада. Уступать дорогу бегемоты не привыкли, и любое, повстречавшееся на их пути животное, воспринимается ими, как враг. Мелкая живность и травоядные жители Африки стараются поскорее убраться с тропы бегемота, но такие крупные звери, как слоны и носороги могут оказать толстокожим гигантам достойное сопротивление.

Слоны не зря читаются одними из самых умных животных, они предпочитают не ввязываться в драку с гиппопотамом, не поддаются на его провокации, и просто отталкивают нахального исполина в сторону. А вот носороги такой терпимостью не отличаются, и от сражения не уклоняются, хотя бой этих великанов часто заканчивается смертью обоих противников.

При всей своей свирепости, бегемотам не чужды и такие понятия, как отзывчивость и доброта. Зоологи, изучавшие поведение этих зверей в дикой природе, не раз становились свидетелями, как гиппопотамы отбивали антилоп и зебр у крокодилов. А еще, они спасали тонувших травоядных, и помогали им благополучно достигать берега. Кстати, хотя крокодилы и бегемоты враждуют друг с другом, временами они заключают взаимовыгодные альянсы. Рептилии спасаются от хищников, укрываясь на широких спинах своих речных союзников, а самки бегемотов иногда прячут своих детенышей в своре крокодилов, чтобы до них не добрались взрослые самцы или хищные звери.

Опрос: А как вы относитесь к бегемотам?
Мне очень нравятся бегемоты, они такие неуклюжие и милые.
55.56%
Спокойно отношусь, как и к другим животным.
11.11%
Меня они пугают своей огромной пастью и острыми клыками.
22.22%
Не люблю бегемотов, один их вид вызывает неприязнь
11.11%
Проголосовало: 9

Размножение и выращивание потомства

Репродуктивный возраст самок бегемота наступает в период с 7 до 15 лет, самцы готовы к спариванию, начиная от 6 лет, но их половое созревание длится до 14 лет. Эти гиганты способны размножаться круглый год, но, так как большинство детенышей появляются на свет в сезон дождей, то брачные игры гиппопотамов припадают обычно на февраль и август.

Читайте также:
Бурый медведь

Особенности брачного сезона

Как уже упоминалось, в каждой группе бегемотов есть сильный зрелый самец, которому и принадлежат все представительницы женского пола. Зачастую, именно глава клана оплодотворяет своих самок, но, если семейство животных насчитывает более 100 особей, то в процессе размножения принимают участие и другие самцы. Конечно, право на спаривание завоевывают не все желающие, ведь только самые мощные толстокожие кавалеры могут одолеть всех потенциальных соперников.

бегемот размножение
Этот самец дает понять соперникам, что к его самке лучше не приближаться
Рекомендуем по теме

Самцам приходится сражаться не только с конкурентами, но и со своими избранницами. Сначала, ухажеру предстоит найти готовую к материнству самку, после чего он должен завоевать ее благосклонность почтительным и скромным поведением. Что интересно, как только самка отвечает на ухаживания, и покорно следует за поклонником, его поведение кардинально меняется. Оставшись с партнершей наедине, самец в грубой и жесткой форме принуждает ее к спариванию, а по завершению любовных утех, издает короткий хриплый рев.

Спаривание бегемотов происходит в их привычной среде, то есть в водоеме, но для такого ответственного процесса парочка выбирается из глубоких рек, и ищет уединенное место на мелководье.

Продолжительность беременности и роды

Самка гиппопотама вынашивает детеныша в течение 8 месяцев. Всю беременность будущая мама избегает конфликтов со своими сородичами, и старается держаться подальше от сражающихся самцов. Непосредственно перед родами, бегемотиха покидает родное стадо и ищет тихое место на мелководье, где малыш и появляется на свет.

бегемотик
Самка с новорожденным детенышем

У гиппопотамов рождается всего 1 детеныш, весом от 27 до 50 кг. Новорожденный бегемотик еще не способен надолго задерживать дыхание, поэтому мама выталкивает его к поверхности, чтобы он вдохнул свою первую порцию воздуха. Уже за 10 минут после рождения, малыш встает на ножки, и даже пробует плавать. Несколько дней самка неотлучно находится рядом с детенышем, и даже не ест, пока ее потомок не окрепнет для похода на берег.

В редких случаях роды у бегемотов происходят на суше. Самка выбирает уединенное место, и сооружает из кустов и травы подобие гнезда, в котором и рожает своего единственного малыша.

Забота о детенышах

Когда детеныш достигает 2-недельного возраста, в его жизни наступает новый момент. Самка возвращается со своим малышом в родной водоем, и юному бегемотику предстоит знакомство с остальными членами семейства. Толстокожие мамы сбиваются в плотную группу, внутрь которой помещают своих потомков, чтобы защитить их от взрослых бегемотов. Но как бы самки не оберегали своих детенышей, они часто гибнут от лап хищников, или будучи затоптанными своими же соплеменниками.

Малыши питаются материнским молоком в течение 1,5 лет. Интересный факт: бегемоты единственные из наземных млекопитающих, способных кормиться молоком под водой. Достигшие половозрелости самки, остаются в родном водоеме, и становятся полноправными членами семейства. А вот юным самцам приходится бороться за свое место под солнцем, ведь альфа-самец избавляется от будущих конкурентов и изгоняет их из клана, в крайнем случае, разрешает поселиться у крайней границы своей территории.

Естественные враги бегемотов

Трудно представить, что у таких огромных и мощных животных могут быть враги. И действительно, мало кто из хищников рассматривает бегемотов в качестве потенциальной добычи, так что толстокожие гиганты могут чувствовать себя в относительной безопасности.

бегемот враги
Мало кто из хищников рискует связываться с бегемотом

В относительной, потому что львы все-таки рискуют нападать на взрослых гиппопотамов. И атакуют их на суше, где бегемоты более уязвимы и неуклюжи. А учитывая, что эти грозные кошки охотятся в прайде, то у львов есть немало шансов добыть себе на ужин лакомый кусок в виде бегемотовой туши. Нередко и хищники гибнут при схватке с гигантами, но все же, их охота в большинстве случаев бывает успешной.

Ну а детеныши бегемотов часто становятся жертвами крокодилов, тех же львов и вечно голодных гиен. Причем, хищные звери нападают на слабых юных малышей, как в воде, так и на берегу.

Вопрос эксперту
Охотятся ли люди на бегемота?
Елена
Да, гиппопотамы являются объектом охоты человека, причем, с древних времен. Раньше их убивали ради крепких толстых шкур, из которых изготавливали щиты и хлысты. А сейчас на бегемотов охотятся из-за их крепких острых клыков, которые на черном рынке ценятся даже больше слоновой кости. А туземные племена Африки употребляют в пищу мясо гиппопотамов, и в некоторых ресторанах оно подается туристам, как деликатес.

Часто задаваемые вопросы

Почему бегемота назвали бегемотом?
Почему бегемот самое опасное животное?
Почему у бегемотов розовое молоко?

Бегемоты пока еще не попали в категорию вымирающих видов животных, но зоологи опасаются, что через несколько десятков лет, их численность упадет до катастрофической отметины. Виной всему не только браконьеры и любители экзотических сафари, но и сами африканцы, которые убивают гигантов, забредающих на их поля. К счастью, власти многих африканских стран взяли бегемотов под государственную защиту, и есть шанс, что эти удивительные, и по-своему прекрасные создания не пополнят ряды, исчезнувших с лица земли животных.

Оцените статью
( 2 оценки, среднее 5 из 5 )
Поделиться с друзьями
Планета животных
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.